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如何在「史丹福銀髮設計競賽」中脫穎而出?台灣團隊在全球決賽中學到的事

2017.06.13
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文:莊耕臺

身為史丹福銀髮設計競賽亞洲區大賽優勝團隊之一——Linkage(參賽名稱為Cart Easy)(註一),我們對無緣入圍全球決賽感到困惑。為了使一切明朗,將挫折轉化為更好的前進動力,我們團隊決定參加銀享全球舉辦的矽谷參訪團,一探究竟。

一個團隊之所以能夠組成,源自於想要為社會帶來改變的那個善念。當團隊形成,開始設計,然而,設計的本質是什麼?大家的回應不盡相同,而對我來說,設計是自身探索於社會,並希望與社會達成更美好的共識的一段歷程,最終的目標是更好的共識,以營造更好的社會。

「更好」這樣的比較概念,是驅動團隊前進的根本。而後,團隊達成共識,著手設計,嘗試將設計曝光於各種場合,尋求認同與資源,從而決定參與競賽。

然而,不同性質的場合,需要呈現的內容與面向也不同,在此不多做描述。針對競賽,從亞洲區決賽到全球決賽,我整理出以下重點,作為分享。(皆以本次史丹福設計競賽為例)

一般競賽注意的方向

1. 團隊作品是否切合競賽主題:以在地安老為例,你必須著重於使用者的生活想像,才能勾勒出具感染力、貼近真實的在地生活情境。

2. 作品本身痛點是否能使目標族群感同身受:痛點必須夠痛,最好是一提及就能夠使觀眾自行想像出畫面,依此角度而言,明確改善使用者生活中被侷限、內心想要被改變的情境,會是有利的方向。也就是說,在展示作品的過程中,能夠讓觀眾想像出這樣的情境,而不僅僅是你表演給他們看的情境。

3. 感染力是否足夠:當評審及觀眾組成廣泛、多元時,你很難在有限的時間內,透過表達與他們一一達成共識,使他們認同你。此時,準備具主導性及感染力的素材(通常是示範影片),能夠在短暫的競賽環境裡,暫時地使他們快速認同你。

然而,這樣的手段也需謹慎考量素材所帶出來的氛圍。以在地安老為例,這樣的主題是會令人感到振奮、雀躍、期待,而你的素材理應也要包含同樣的元素,甚至是試圖使觀眾在想像競賽主題與你的作品時,是能夠維持一樣的情緒。

4. 比現有產品好在哪:一個大前提是,使用者根本不在乎你的作品細節,他只在乎怎麼使用該作品來解決自己的生活問題,而這樣的方式好不好?好的面向有很多種,我概略分為4種。

首先是使用者成本,需要證明你的作品能夠替使用者節省更多成本,不只是金錢,時間也是一項考量;第二是功能,功能具備獨特性,比現有產品更能讓使用者有效使用;第三是形象,使用者使用產品時能夠獲得更理想的觀感與情緒,比方說一台優雅漂亮的助行器;最後是趨勢,證明你的作品是跟隨著社會發展脈絡,不至於輕易新模式取代或淘汰,甚至是引領潮流。

掌握這些比較優勢,讓觀眾自己幫你做出肯定與說服他人,畢竟,人很難不去比較事物。

以上述的4點來看待本次全球決賽的優勝團隊,我們都能夠找出他們相對應成功的地方。以下分別針對優勝團隊進行簡介及分析。

首獎:Tame,來自National University of Sciences and Technology in Islamabad,巴基斯坦。

Tame是一個穿戴於手腕至手肘間的醫療穿戴裝置,能夠使手部顫動使用者取回手部控制能力,以利日常生活。

Tame有兩大點成功關鍵。第一,Tame把握住醫療器材的特性,也就是痛點相當明確。Tame的目標族群直接從手部顫動(tremors)的患者作為族群,以排除顫動所帶來的生活不便為改善目標。當技術性可行,又有實際示範影片支持,情境自然就有說服力。

更加分的是,以疾病或症狀為導向進行設計,能夠有效迴避文化落差問題。一樣都是非美國本土團隊,中國團隊在文化落差的處理上就不盡理想(註二),以至於大部分觀眾無法被他們成功帶入作品情境。

第二,Tame明確呈現了比現有產品更優的面向:與2014年決賽首獎的失智症輔助餐具Eat-well相比時,使用情境不侷限於飲食;與穿戴於手掌上的防顫動裝置GyroGlove相比時,穿戴的部位更令使用者感到舒服。在這兩點上,Tame幾乎包含上述所有優勢,也因此榮獲首獎。

2016–17年史丹福設計競賽全球決賽現場 —首獎團隊:Tame

次獎:Rendever,來自Massachusetts Institute of Technology,美國。

Rendever是一個VR(Virtual Reality)的穿戴裝置,旨在提升高齡者的生命品質。這類作品會被使用者用於達到自我實現的心理面向,因此外在環境驅動使用者意識到該需求的程度會有所不一。以企圖讓使用者意識到需求作為策略,感染力對於Rendever來說相當重要,而這點他們處理很成功。

Rendever從摯愛的親人著眼,在深刻的故事中找出痛點,示範影片感染力強。Rendever與輔助照顧單位(Assisted living)合作,掌握高齡者離開舊有的生活環境轉而進入機構接受照顧所衍伸的寂寞感與社交隔離,此一大痛點,再透過VR替高齡者建構新的連結網絡,擺脫空間束縛。

這點不僅切合競賽主題,也符合有照顧背景的評審胃口。另外,Rendever成功描繪出產品所帶來的各項情境改變,且分別呼應不同的需求,未來藍圖同時也具吸引性。整體而言,感染力強是Rendever最大的亮點。

2016至17年史丹福設計競賽全球決賽現場 —— 次獎團隊:Rendever。

三獎:Uppo,來自Virginia Tech,美國。

Uppo是一個幫助維持健康姿勢的改良式助行器。Uppo與Rendever的困境相同,需要透過感染力帶領使用者意識需求。甚至,Uppo的目標族群以健康為導向,與Rendever比較在外在環境驅動需求上力道更薄弱。

又,Uppo在簡報呈現上也出現技術性的問題,以至於無法成功辦到像Rendever一樣的感染力。但是,Uppo在比較現有市場產品上相當出色,作品帶出來的生活情境相當正向,符合趨勢,藉由維持健康姿勢,延長在地安老的可能,也確切合乎競賽主題。

2016–17年史丹福設計競賽全球決賽現場 — 三獎團隊:Uppo。

最後,還是不免回歸到一開頭的部分,好好檢視自己跟對方的落差。我認為,文化落差是從亞洲區到全球決賽的一個關鍵門檻。

若是沒有辦法在短暫的時間內消弭因為文化差異所帶來的使用環境差異,區域型的優勝作品就會在全球賽中碰壁,而這也正是Tame獲得首獎的關鍵因素之一。但如何拿捏好設計時所需要針對的目標族群與需求,這箇中的複雜又是另一塊實戰學問了。

註一:Linkage是從智齡聯盟跨校專題課程內團隊Cart Easy(參與競賽時亦以此報名),於課程結束後延續運作之團隊。
註二:中國團隊本次作品為A-Helper,是一個農耕器具,以協助中國農村高齡者維持農耕生活。

全文轉載自銀享無國界,原文標題:爬出井口-以新創團隊角度看待史丹福設計競賽全球決賽

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作者簡介:莊耕臺,聚焦在高齡與故事的青年,目前就讀北醫長照碩士學程,並奮鬥於畢業論文及創新設計之間。喜歡聆聽故事,也喜歡筆耕,更喜歡兩者交織之下,彼此醉心的剎那。


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這台洗衣機「一杯水」就能把衣服洗乾淨,可節省80%用水量!

2017.06.08
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Xeros是一間英國的新創公司,發明了一種洗衣機,只需要一杯水和塑膠顆粒,不添加任何洗衣粉,就可以洗衣服!清洗效果甚至比一般傳統洗衣機還要好,除了更加乾淨,不會破壞衣服的纖維,甚至還可以成為節約能源的好幫手。

文:子婷

這台洗衣機只用一杯水和塑膠顆粒就能把衣服洗乾淨,而且每年還能省下3000萬台大卡車重量的水。

一個問題的發想,成就了30年的研究

英國里茲大學的研究人員Stephen Burkinshaw,在紡織技術領域上有將近30年的經驗,有一天突然想到「如果可以將顏色染在不同的纖維上,那麼可不可以反過來,把髒汙從衣服上卸下來?」而這個簡單的問題,讓Stephen Burkinshaw發明出一種尼龍聚合物,並設計出一款特殊的洗衣機Xeros,不需要使用洗衣粉,只需要利用一種可以不斷重複再利用的乳白色「塑膠顆粒」,就能夠徹底清潔衣物。

使用者只需將衣服放置Xeros洗衣機內部,倒入一杯水以及大量的Xeros塑膠顆粒,就能清洗衣服。Xeros洗衣機有蒸氣功能,可以鬆動塑膠顆粒間的分子,衣物翻滾攪動中,顆粒就能吸收汙垢與汙漬,水只做為潤滑劑,而不是清洗的主要介質,因此相較於傳統洗衣機,大幅度減少了水的用量。清洗結束後,顆粒會通過洗衣機的開口,直接滾到底部,方便再重新利用。

Xeros不僅能洗衣服,還能節能救地球

Xeros洗衣機優點之一,在於比起傳統洗衣機能夠減少80%用水量,而衣服洗好後幾乎是乾的,不需使用電力脫水,幾乎可以節約40%的電力。

根據英國節能公信組織(EST,Energy Saving Trust),若美國全數改用Xeros洗衣機,每年可節省用水量高達12億公噸,等於3千萬台大型卡車的重量,以電力能源來看的話,可以省下路上500萬輛汽車的電能使用量。

除了省水電,這些尼龍顆粒還可重複使用高達100次,產品壽命到了以後,也可以回收利用做成汽車裡面的內裝設備,像是儀表板的材質。

另外,Xeros還能延長衣服的生命週期,許多衣服洗久了,衣領容易出現荷葉邊、起毛球或染色的困擾,而Xeros不會像傳統洗衣機一樣破壞衣服的纖維,它還能有保色的效果。

Xeros的商業模式,不僅販售洗衣機,也回收維修費

Xeros起初將目標客群瞄準健身房、飯店、洗衣店,這種水電用量大的場所,例如希爾頓飯店(Hilton Hotel)、凱悅飯店(Hyatt Regency)都是Xeros固定合作的廠商,而光是與這些飯店業合作,全美市場預估超過100億美元。但Xeros不單單販售洗衣機,每個月的售後服務,包含機器維修、塑膠顆粒回收,一台洗衣機每月平均能夠讓Xeros有1500美元的收入。

希爾頓飯店的總經理Rob Hegel表示,「許多企業的成長,往往會破壞環境。」以飯店業為例,當入住率越高,公司產值越多的時候,洗衣水電與洗衣劑需求就會變大,不僅成本金額高,洗衣劑的化學成分也會對環境造成傷害。

除了成本與環境因素,許多企業因為法規制度願意購入Xeros洗衣機,例如在氣候異常的影響下,加州多年來飽受乾旱之苦,曾經超過98% 地區都處於乾旱狀態,政府不得不宣布實施全面限水措施,這對飯店業、健身業與洗衣業造成很大的衝擊。

根據位於洛杉磯的希爾頓飯店,每一台Xeros一個月可以省下2200美元的水電費,而一年累計下來能夠節約4百萬加侖的水,相當於6座奧林匹克比賽用的游泳池。

回顧過往歷史,許多成功的發明,像是汽車、冷氣,或多或少造成了環境的破壞;如今,Xeros發明了洗衣新科技,創造出一個平衡商業利益與社會、環境關懷,三贏局面的商業模式。而Stephen Burkinshaw對生活充滿好奇的精神,讓身為英國里茲大學設計學院的他,從學術圈走到創業圈,也值得大家學習。

參考資料

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全文轉載自創新拿鐵,原文標題:這台洗衣機用「一杯水」就能把衣服洗乾淨!創新科技和商業模式,讓顧客和廠商雙贏


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