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「全球每10人就有1人不識字」: 美國創業家齊聚,用科技和創意提升閱讀力

2016.10.13

來自全世界的創業家齊聚在加州的一個農場,共同處理一個通常不被關注的挑戰。當有些矽谷忙著打造下個分享照片的App,或想用更快的方式販售線上廣告時,一個由16家新創事業組成的團體,將注意力放在一個更重要的問題上:全球每10人就有1人不識字。

編譯:蔡業中

一個名叫Project Literacy Lab的新加速器,2016年7月將這些新創事業帶到舊金山海灣區,提供資源、導師,幫助他們擴大產品的規模,好用來解決識字力的問題。

進階班加速器

Unreasonable Goup的創辦人與執行長Daniel Epstein表示:「不只是一般大眾常忘記識字能力這一項全球性挑戰,全世界的創業家與技術專家也是如此。」Unreasonable Group在這個新加速器中與Pearson搭檔合作。

每家獲選的新創事業都是有一定市場接受度的營利公司,平均已募資到5百萬美元(約1.6億台幣)且具備快速成長的潛力,有能力幫助更多人學習閱讀。

不同於典型的加速器將注意力放在最大化創業家的獲利,這裡關注公司如何幫助到最多人,同時賺到足以保持成長的收入。

Epstein表示:「我們組織起來的這些新創事業,正在解決我們不覺得能夠解決的問題,在大多數人還未辨識出的市場裡,存在著我們不知道可以獲利的技術。每個獲選的創業家都著急著想實驗出可量測的方式,縮短全球識字能力的落差。」

為了幫他們快速建立起關係,這些創辦人在一座舊金山北邊的有機農場共處2個星期。因為每家新創事業都已具備經驗(這再次展現出與典型加速器的不同之處),這項計畫不走入門路線,而是讓每家公司專注在各自最大的挑戰上。

Epstein表示:「這項計畫的每日活動安排,都是為了幫助參加的創業家更快得到突破而設計。」這個團隊與史丹佛大學d.school的創辦人合作,並且在其他創業家、導師、投資者的協助下,以麻省理工媒體實驗室為參考,設計出一套計畫,讓創業家去實踐他們最想解決的問題。

透過多樣取向提升識字能力

這些新創事業提升識字能力的方法範疇很廣。有一些運用科技來促進客製化的兒童閱讀題材,自動調整閱讀程度以讓他們學得更快。已有成千上萬學生採用的LightSail表示,一般使用者須花上3年才能成長的閱讀能力,在它的平台上用1年就能達到了。

Livox為身心障礙兒童進行設計,針對行動、認知、視覺障礙進行調整;Insane Logic則為需要語言治療的兒童從事設計,製作App並用符號與標誌來支援文字;Robbie AI使用人工智慧來適應內容上不同的學習風格;來自印度的Karadi Path以經驗方法傳授讀寫能力,而非教授文字與文法。

Eduze針對撒哈拉沙漠以南的非洲所做的設計,讓學校不需電力或連接DSL就能下載線上內容,甚至包括電影。來自印度的Guru-G同樣不需要網路就能自動給予老師回饋,以幫助他們改進課程。位於東非的Ubongo,透過手機、收音機、印刷品、網路與電視提供「寓教於樂」的課程。(延伸閱讀:這四個平凡點子 影響了非洲上萬人

有些新創事業不直接關注識字能力本身,而是在移除教育障礙。AngazaKingo讓非洲、中美洲及亞洲的顧客小額預付太陽能電力,如此一來更便於兒童夜間讀書。

Afripads販售便宜且可洗的衛生護墊包,如此一來女學生就不必因為經期而缺席(或中輟)。Edom為每日只有1美元至3美元(相當於30至100元台幣)生活的人製作健康食品,Edom發現食用他們產品的學生感覺更健康到足以上學,提升出席率達20%。幫助東非農夫節水、省燃料、提升產量的Sunculture表示,它的科技可以幫助更多家庭負擔得起學費。(同場加映:就地取「棉」:印度引入衛生棉販賣機,讓女孩購買時也好自在

Project Literacy Lab相信每間新創事業都能進一步成長,這個加速器將能幫助它們達成目標。接下來幾個月,針對其他「似乎難以對付的21世紀挑戰」,Unreasonable Alchemy打算設立類似的計畫以擴大解決方案的規模。

Epstein表示:「透過這項夥伴關係,最終我們希望改變像是矽谷的跨社群對話。想像一下假如我們信任舊金山海灣區的新創社群,且將它朝解決我們時代大挑戰的方向運作。對我們而言,在2030年以前縮短全球識字落差不只是看來合理,它實現的可能性也非常高。」

核稿編輯:黃培陞、林冠吟

資料來源
These Startups Are Out To End Global Illiteracy, An Often Ignored Problem

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