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以蔬果的原色原味打造最時尚蔬果店,「Vegeo Vegeco」串連農民與消費者

編譯:李沂霖

在東京市中心根津站步行約 5 分鐘的距離,有一間充滿設計感的商店,裡面擺滿五顏六色的蔬果,吸引路過的行人駐足。

這間蔬果店名為「Vegeo Vegeco」,在 2017 年 1 月 開幕,座落於熱鬧的街區,當地擁有不少商店,知名的觀光景點根津神社也在附近。

「我一直都很渴望把店開在這個區域。」創辦人 Soichiro Hirabayashi 說道,「這裡有間享譽盛名的魚店,由年輕一代的老闆經營,還上過電視節目!我便想,何不在日本第一名的魚店附近,開一間第一名的蔬果店呢?」

Vegeo Vegeco 甫開幕,便以時尚的空間設計與產地新鮮直送的蔬果吸引不少粉絲慕名而來。店內除了販售新鮮蔬果,也有冰沙及蔬果汁等商品。

店舖的設計靈感來自日本早期的地方小型蔬果店「八百屋」(やおや),由日本知名設計師片山正通一手打造,整體空間走極簡的風格,突顯蔬菜水果本身的視覺與嗅覺。

在店內,所有的蔬果都會貼上生產資訊的標籤,包含由誰栽種以及栽種地點,將生產資訊完全透明化。「有越來越多農民開始實踐產品的透明度與能見度,或許你已經看過不少蔬果包裝上,標示著農民的名字和照片。」 然而,消費者能夠藉由標示看到農夫的資訊,農夫卻無法同等的「看見」消費者,Hirabayashi 表示,「我們做了很多努力,提供消費者的回饋給農民,希望能爲農民與消費者打造一座雙向溝通的橋樑。」

Hirabayashi 希望每一個消費者都能在此找到喜愛的農夫,進而建立信任感,如此一來,農民與消費者便能建立持續的合作關係。未來,若越來越多消費者改變他們的思維模式——經過充分研究及選擇的購買意識,而不是因爲便宜的一時之選,農民也能獲得相對穩定的收入。

「在超級市場,大多數的蔬菜都是全年供應,雖然十分便利,但也容易讓人錯失了享用時令蔬果新鮮感的機會。若是選購由你信任的小農所提供的季節性蔬果,也就意味著你擁有機會在你的餐桌上感受到真正的季節產品。」

Vegeo Vegeco 店內的產品,皆是有機、無殺蟲劑的蔬果,由 Hirabayashi 與團隊前往產地拜訪農民後親自挑選而來。

Hirabayashi 表示,挑選對於種植好品質作物有高度熱誠的農民他們的合作首選,目前 Vegeo Vegeco 與上百名農夫合作,其中包含來自九州的農民,提供季節限定性蔬果。「這裡有很多人來自九州,包括我自己,但挑選來自九州的農產品其實只是碰巧,我們十分樂於挑選來自不同地區的蔬果,像是沖繩的鳳梨、鹿兒島的蔬果等。」

Hirabayashi 分享,在 Vegeo Vegeco,最受歡迎的商品來自一名推廣有機農法超過 40 年的年長的農夫 Fukushige,「他的高麗菜和韭菜只在 Vegeo Vegeco 販售,每次才剛到貨就馬上賣光。」

未來,Vegeo Vegeco 仍會持續地搜尋健康新鮮的蔬果,為消費者提供更安心的選擇。

參考資料
Vegeo Vegeco, a Stylish and Fun Yaoya Grocer in the Heart of Tokyo [Nezu]

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兩名哈佛畢業生以設計思考改變緬甸農村,助 400 萬名小農年收增加 3 成,逐步脫離貧窮

2018.04.12
合作轉載

文:仁人學社

以農立國的緬甸擁有 5 千萬人口,70% 人口從事農業相關行業。上世紀 40 年代獨立後,經歷政治動盪,現時大部分農民仍然活於貧窮當中,缺乏電力、缺乏銀行、缺乏科技,使生產力一直處於低水平。有兩個美國人活用設計思維(Design Thinking)和創新科技,創辦名為 Proximity Designs 的社會企業,製造出平價且易用的務農產品,提升緬甸農民生產力,解決貧窮問題。

設計思維最近得到香港政府垂青,特首在《施政報告》中點名提及,要求商務及經濟發展局與公務員培訓處活用設計思維,打開官員對社會議題解決方案的想像。設計思維着重以人為本,根據英國設計協會解說,其過程讓思緒遊走於兩次擴散性及聚斂性思維,圖像化起來是兩個菱形,名為「雙鑽石」設計思維模式。

設計思維一共有 4 個階段(4 個 D),分別是發掘(Discover)、定義(Define)、發展(Develop)和實行(Deliver)。設計思維適用於政界、商界、民間組織及學校,即使是緬甸農村亦能活用設計思維,創出新想法。

以人為本 明白需求

在仰光 Proximity Designs 做出來的好設計,絕不是在美國總部內幾個設計師拍拍腦袋想出來的。設計思維的第一步發掘(Discover),是用長時間觀察用戶,以同理心明白用戶痛點、明白需求,需要進行深入訪談,更需要親身體驗他們所處的困境,與用戶建立良好關係。

以農業灌溉為例,農夫擔着兩個鐵製水桶,往田裏每一吋土地來回行走,走一回又要往水井裏打水添水,實在麻煩得很,真正粒粒皆辛苦。發掘出明確痛點,分析後可以收窄問題範圍,走到設計思維的第二步,而定義(Define)出「我們如何可以製造出輕便及省力的農務工具,使灌溉可以自動化?」

Proximity Designs 應用高科技,走到設計思維的第三步,發展(Develop)出一系列只需低技術安裝和操作的灌溉工具。只用兩隻腳操作塑膠製的水泵名叫「大象寶寶」,它完全代替了人力水井抽水,售價只需要 16 美元,而且未受過正規物理教育的農民可以學懂自行安裝。

其中名叫「水點」的水滴灌溉系統更具顛覆性,一般水滴灌溉系統的鋪排喉管需要用電和摩打,以壓力直接而緩慢地把一滴滴水滲入植物根部,過程中完全不用人手,不用添水,大大地增加農耕效率,而且灌溉過程以科學計算,真正省水省力。

打開想像平民高科技

但問題是緬甸的農村沒有穩定電力供應, Proximity Designs 接着要設計出平價而可靠的世界級科技農具,他們用設計思維不斷改善,數百次獲得用戶反饋和嘗試。最後活用地心吸力,把本來應該插進土壤裏的分支管子,掉轉射向天空,以人力腳踏的簡單機械原理用水壓把一條條的小水柱噴出近 3 呎高,地心吸力把水直接帶進土壤裏。

「水點」系統不單省電省人力,更省卻 50% 灌溉用水,平均增加農作物產量 33%,而整套系統只賣 36 美元,更是農民可以自行安裝的。你看到設計思維的威力了嗎?

設計思維還有第四步實行(Deliver),緬甸缺乏製造業,Proximity Designs 自行設廠聘請 30 個全職工人進行培訓,租下萬方呎工廠,每周可以創造出數千件產品。

因為顧客分散在貧困而遙遠的山區農村,Proximity Designs 用以下 4 個方法實行︰1. 招聘及培訓鄉鎮獨立中介銷售員,其實就是農村婦女,向自己村落進行銷售;2. 他們在多個小城鎮與小型批發商合作;3. 更深入多條農村,與那些小檔口進行銷售;4. 對於沒有錢購置農具的數以百萬計「潛在顧客」,他們更提供微型貸款服務,進行借貸租賃,每周以小組形式小額還款,借貸業務遍及整個緬甸。而且在銷售後,他們更提供農業學問,致力提升小農民的生產力、提供環境保護措施及增加收入水平。

能如此精通設計思維的創辦人絕對非同凡響,他們是兩位哈佛大學高才生占泰勒(Jim Taylor)和昂丁(Debbie Aung Din)。20 多歲時,他們是美國密西西比社會運動的活躍分子,特別投入倡議終結貧窮。來至西雅圖的占泰勒畢業於哈佛大學經濟系,更持有工商管理碩士學位。他的大想頭於 30 年前就開始,他決定對待貧窮農夫猶如尊貴客戶一樣,設計平價的科技農具與財務配套,協助農夫自力更生。

昂丁曾於美國國際開發署、聯合國和世界銀行工作多年,擁有哈佛大學公共政策及發展經濟學的碩士學位,於 1995 年開始投入設計與緬甸經濟研究。他們在多年社區工作中,學會在幫助別人之先,必須與窮人同行,真心明白他們境況,才可提供適切幫助。這個以人為本的脫貧哲學,引導他們於 2004 年搬到緬甸居住,用設計思維專注於提升農業發展,成立非牟利社會企業 Proximity Designs。

樂觀踏實提高農具生產力

Proximity Designs 發展出一個獨特平台,專注於 3 項業務,包括農具科技產品、農業相關財務融資及農學建議。現為緬甸最大社會企業之一、聘請超過 350 個農村員工的 Proximity Designs,在緬甸一萬條村莊裏,產品與服務已經幫助近 400 萬小農夫,讓其年收入平均增加超過 200 美元,接近他們年收入的 3 成。

機構成立目標是讓小農夫可以透過高效率的農業耕種成功脫貧,他們相信在亞洲發展中的國家,以設計思維及科技,提升農業生產力絕對大有可為。

全文轉載自仁人學社,原文標題:哈佛高才生以設計思維改變緬甸農村

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