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「視障並不能定義你是誰」:雙眼失明的她成為蘋果工程師,開發程式協助視障社群

如果你天生看不見,你會選擇用什麼態度面對生活?消極自卑或是積極樂觀呢?
在美國,雙眼失明的Jordyn Castor選擇以勇敢樂觀的態度面對,現在,她已成為蘋果的工程師,致力開發輔助程式,幫助視障族群使用科技產品。

新聞整理/邱子容

年僅 22 歲的蘋果工程師Jordyn Castor,自身視障的經歷使她了解視障者的需求,決定研發出一系列輔助視障及聽障族群的應用程式,讓視障者能更簡單使用科技產品,進而改變他們的生活。

由於早產(比預產期提前近4個月),Jordyn Castor出生時便雙眼失明、身形只有一般人的手掌大。在成長過程中,父母告訴她不要陷入大眾對身障者的既定成見,鼓勵她保有好奇心、勇敢去冒險。

Jordyn Castor就讀小學二年級時,得到家人的禮物-桌上型電腦,她藉由點字系統的輔助來使用電腦,從那時起,她愛上用電腦寫程式。而她17歲拿到一台iPad,內建的Voive Over(語音輔助功能)讓她能無障礙地使用產品,驚訝之餘,也將她對科技的熱情,提升至另一境界。

科技新報,Voice Over 是蘋果在 2012 年推出,針對身障人士設計的輔助功能,能夠藉由語音朗讀與轉盤的方式,幫助身障人士操作 App 並閱讀文字。

Jordyn Castor於美國密西根州立大學(Michigan State University)就讀電腦科學時,她在就業博覽會中勇敢地與蘋果公司(Apple)主管面談,表達自己對Voive Over(語音輔助功能)的想法和使用經驗,最後成功獲得實習機會。

在實習生涯中,Castor持續開發Voice Over的無障礙性軟體,渴望能為視障社群帶來更多改變。不久後,她獲得了蘋果公司無障礙設計與品質團隊(Accessibility Design and Quaility Team)工程師的正職。

根據Mashable報導,Castor鼓勵所有想學程式的視障孩童:「視障並不能定義你是誰,那只是你的其中一項特質,它並不會限制你未來想做的任何事!」

目前Castor在執行蘋果即將推出的Swift Playgrounds計畫,根據iThome指出,Swift是一個可以運用在ipad上的程式語言,而Swift Playgrounds則是透過趣味遊戲的方式,指導使用者撰寫Swift,以協助各個角色度過難關。Castor認為只要開啟Voice Over,視障孩童就能順利在Swift Playgrounds中學寫程式,跳脫視障帶來的限制。

在七月初時,Castor受邀至全國視障聯盟(National Federation of the Blind)演講,分享她的個人經歷與故事,當她踏進會議廳時,蘋果Voice Over語音朗讀的聲音此起彼落,Castor愉快地說:「能夠有機會回報視障社群,並且創造出那麼多人都在使用的東西,是一件非常棒的事情!」

核稿編輯:魏守芸、林冠吟

 

不怕斷網、斷電的行動數據機:Ushahidi

2016.09.16
合作轉載

文:謝睿哲

「多數人以科技決定功能,我們以功能推動科技。」這是以資訊科技為背景的Juliana Rotich在TED舞台上分享的話。

隨著數位革命時代的興起,物聯網、互聯網等技術,已成為未來生活裡不可或缺的部分。然當Juliana思索著科技何以發揮實質影響力時,她不再以每個地方都能擁有同等的網路技術為基礎,而是如何以當地的發展情況出發,進而實踐數位革命。她的思想如何產生轉變?她究竟如何確保網路的運作?

就讓我們探索 Juliana 這段發生於肯亞的故事。

2008年肯亞大選後發生暴動,政府因而展開了媒體封鎖,阻絕資訊的流動。這件事促使Juliana與幾位朋友研發了一套軟體「Ushahidi」。Ushahidi 在肯亞當地史瓦希里語的意思是「證詞」或「見證」,主要目的係希望打破訊息的屏蔽。透過簡訊、郵件與網路等方式,將資訊蒐集後透過地圖的方式呈現,以便於了解何地產生何事,並進一步使大眾明白當地的需求。

受惠於肯亞當地諸多團隊的協助,Ushahidi 團隊決定於首都奈洛比設置了實體空間。這個空間聯繫著許多團隊,逐漸於當地形成一科技生態圈。此契機竟意外地擴展 Ushahidi 軟體應用的範圍。舉凡選舉地圖、貪汙地圖、環境監控地圖等議題皆出現至世界不同國家。

Juliana 謙卑地說:「原來僅為肯亞而設,如今卻能為全世界的人服務。身為一位公民,若能透過設計的軟體功能使更多人分享資訊,這一定有助於大家掌握世界的脈絡。」

看似此軟體的影響力已使 Juliana 的生涯邁向巔峰,但當回頭看待肯亞當地生活發展時,她才意會有更需要解決的問題。

網路的力量,雖已讓資訊更加流通,可不爭的事實是肯亞當地的科技發展遭遇了大挑戰:「斷電問題」。時不時的斷電,使大眾使用電腦設備時充滿憂慮。且當地的「通訊費用」亦相當昂貴,難以取代斷電時的應用。這樣的現況使Juliana意會到一個道理:「我們無法將一個無須考量斷網及斷電,並應用於其他國家的數據機,同步使用至肯亞!」她因此下決心要改善此問題。

扶危救困的BRCK能解決斷電時資訊不流通的問題。

BRCK 即是擁有解決此些問題的數據機。一來它在發生斷電時,有八小時的蓄電使用量;二來,它亦擁有插入多張SIM卡,透過網路雲端技術的分析技術,選擇最快網路線路的功能;再者,它有一種運用模塊化功能的感應器,透過一個閘道連接衛星模組,讓偏鄉地區的人也可使用網路。

Juliana 籌資 BRCK 產品的研發費用並非一帆風順。由於當地金融機構並未支持硬體設計的計畫,最終她採用 Kickstarter 群眾募資平台集資成功。現在,產品即將導入市場。他說:「身處逆境時可以刺激創新。當時僅是思考如何設計解決斷電問題得以適用於肯亞的網路數據機,卻賦予他更多可以提升產品價值的功能。」

對她來說,此項產品的意義已不僅有當地的工程師,亦有需要穩定網路連接技術的企業老闆。但更重要的是此技術得以降低通訊成本,進一步助於非洲各國合作,實際地搭上數位革命的列車。

科技,已成為人與人之間互動及生活的方式。也許,當許多人擔憂科技已對人產生諸多負面的影響時,我們該轉念思考科技如何良善地發揮其對世界的影響,即如同Juliana運用科技打造的網路生活。

資料來源:

全文轉載自wowAfrica,原文標題:Ushahidi:打造扶危救困的科技。瞭解更多非洲社會創新,請上wowAfrica

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作者簡介:謝睿哲。我是個電子系背景的學生;然而,我卻逐漸地對它失去熱誠。於是,大學的我努力地參與活動,探索自己喜愛的領域。逐漸的,我找到人生的夢想:透過教育使每個人思索如何活出快樂!一趟的馬拉威探索,讓我觀察社會企業、組織、教會的運作帶給當地哪些的改變與挑戰,進而去思考何以真正「助人的真諦」。

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