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「視障並不能定義你是誰」:雙眼失明的她成為蘋果工程師,開發程式協助視障社群

如果你天生看不見,你會選擇用什麼態度面對生活?消極自卑或是積極樂觀呢?
在美國,雙眼失明的Jordyn Castor選擇以勇敢樂觀的態度面對,現在,她已成為蘋果的工程師,致力開發輔助程式,幫助視障族群使用科技產品。

新聞整理/邱子容

年僅 22 歲的蘋果工程師Jordyn Castor,自身視障的經歷使她了解視障者的需求,決定研發出一系列輔助視障及聽障族群的應用程式,讓視障者能更簡單使用科技產品,進而改變他們的生活。

由於早產(比預產期提前近4個月),Jordyn Castor出生時便雙眼失明、身形只有一般人的手掌大。在成長過程中,父母告訴她不要陷入大眾對身障者的既定成見,鼓勵她保有好奇心、勇敢去冒險。

Jordyn Castor就讀小學二年級時,得到家人的禮物-桌上型電腦,她藉由點字系統的輔助來使用電腦,從那時起,她愛上用電腦寫程式。而她17歲拿到一台iPad,內建的Voive Over(語音輔助功能)讓她能無障礙地使用產品,驚訝之餘,也將她對科技的熱情,提升至另一境界。

科技新報,Voice Over 是蘋果在 2012 年推出,針對身障人士設計的輔助功能,能夠藉由語音朗讀與轉盤的方式,幫助身障人士操作 App 並閱讀文字。

Jordyn Castor於美國密西根州立大學(Michigan State University)就讀電腦科學時,她在就業博覽會中勇敢地與蘋果公司(Apple)主管面談,表達自己對Voive Over(語音輔助功能)的想法和使用經驗,最後成功獲得實習機會。

在實習生涯中,Castor持續開發Voice Over的無障礙性軟體,渴望能為視障社群帶來更多改變。不久後,她獲得了蘋果公司無障礙設計與品質團隊(Accessibility Design and Quaility Team)工程師的正職。

根據Mashable報導,Castor鼓勵所有想學程式的視障孩童:「視障並不能定義你是誰,那只是你的其中一項特質,它並不會限制你未來想做的任何事!」

目前Castor在執行蘋果即將推出的Swift Playgrounds計畫,根據iThome指出,Swift是一個可以運用在ipad上的程式語言,而Swift Playgrounds則是透過趣味遊戲的方式,指導使用者撰寫Swift,以協助各個角色度過難關。Castor認為只要開啟Voice Over,視障孩童就能順利在Swift Playgrounds中學寫程式,跳脫視障帶來的限制。

在七月初時,Castor受邀至全國視障聯盟(National Federation of the Blind)演講,分享她的個人經歷與故事,當她踏進會議廳時,蘋果Voice Over語音朗讀的聲音此起彼落,Castor愉快地說:「能夠有機會回報視障社群,並且創造出那麼多人都在使用的東西,是一件非常棒的事情!」

核稿編輯:魏守芸、林冠吟

 

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