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能幫忙診斷失智症的手機遊戲

2016.05.26
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文:琪拉

有這麼好的事? 5月4日全世界新上架的一款手機遊戲,不僅可以帶領玩家全球航海探險,並可幫助醫師診斷失智症。這個叫做「海上英雄尋寶」(Sea Hero Quest)的遊戲,要求玩家設定航程,依據記憶,在世界不同地點,尋找珍貴手工藝品。

當玩家玩遊戲時,科學家可以更了解玩家使用到的空間導航能力—這是失智症患者第一個損失的能力。遊戲目的是集合全世界數以百計的玩家,獲知人類通常擁有的導航能力範圍。一旦這項資訊被建立了,神經學家能有更進一步的指標,早期診斷失智症。

失智症問題有多大?

儘管有三分之一的失智症可以被預防,但估計全世界每三秒鐘就有一人罹患失智症。依據2015年《世界阿茲海默症報告》(The World Alzhemier Report),2015年,就有超過四千六百萬的人罹患失智症。

患者有多起症狀,包括記憶喪失,思考及解決問題困難,認路方位辨認能力喪損,而且是因為阿茲海默症及帕金森氏症所引起。

「失智症越來越猖獗,是現今世界重要的醫療挑戰。」 英倫阿茲海默研究基金會(Alzheimer’s Research UK)的CEO希拉瑞伊凡斯表示。她說:「失智是可以被預防的,這跟老化不一樣。」

儘管多數人罹患失智,但目前仍未有一個精確的測驗得以診斷失智症。不過這種情況可能改變—要視這起遊戲的暢銷度而言。這個遊戲可以告訴我們:人是如何迷路的? 主持這項遊戲資訊研究的倫敦大學學院(University College London) 的神經學家Hugo Spiers說:「基本上患有阿茲海默失智症的人對於方向認知有障礙,從科學上我們尚無足夠能力知道人們如何認知方位,並了解哪個環節出錯了。要知道的話,我們需要全球性的資訊。」

這個研究團隊希望在2016年底能有至少十萬的人玩這個遊戲,提供科學家現尚未知的資訊。遊戲會以匿名制進行。Spiers說:「現在第一階段是建立足夠的資訊了解人類如何認知方向,有助於我們發明治療的方法。」研究團隊希望的未來情況是希望能利用該遊戲幫助人早期診斷失智症,並因能掌握患者的思慮找到好的治療用藥。Spiers並補充說:「 我們也可以經由讓患者玩這個遊戲,並有效追蹤患者的用藥有沒有效。」

下階段:腦內想像

該研究的下階段,Spiers希望有自願者一邊玩遊戲,一邊讓大腦接受偵測,以了解玩遊戲時大腦哪個部分特別活躍,再與全世界的受試者做比較。「 我希望經由蒐集玩家的神經資訊,以了解人類玩遊戲時大腦迴路如何作用。」Spiers說。

(youtube該遊戲廣告)

 

資料來源:This video game could help doctors diagnose dementia(CNN)

全文轉載自草根影響力新視野

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取法自然! 超薄蠶絲蛋白包覆 水果保鮮可達一週

2016.05.19
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環境資訊中心/姜唯編譯;蔡麗伶審校(2016年5月18日)

人類製造大量塑膠垃圾的問題已經引起國際社會關注,尤其是進入海洋的塑膠垃圾。甚至有研究估計,2050年時,海中的塑膠垃圾會比魚還多。醫師也警告,塑膠食物容器可能有害健康。於是有科學家取法自然,成功利用天然蠶絲成分,製成可生物分解的蛋白質保鮮膜,可讓水果保鮮一週以上。

美國塔夫斯大學生物工程研究人員開發一種新技術,運用自然界最強韌的材料之一——蠶絲蛋白——包覆食物,肉眼幾乎看不見。

研究主持人Fiorenzo Omento表示,為了地球環境的福祉,加工技術應該往更有效率、更自然的方式發展,用自然界就有的物質開發新材料,而不是發明更多人工加工材料。

這個研究團隊也發明了蠶絲蛋白免洗杯,有機會取代含有塑膠成分的紙杯。

研究團隊將草莓沾上含有蠶絲蛋白液體放置在室溫下,七天後仍然完好、富含水分,而沒有沾蠶絲蛋白的草莓則已變色變軟。沾有蠶絲蛋白和沒沾的香蕉,九天後顏色都變深了,但是前者的果肉大部分仍然是白色,而後者幾乎全變成褐色。將200克的重物放置在香蕉上,沒有沾蠶絲蛋白的香蕉果肉立刻下陷,而沾了蠶絲蛋白的香蕉則沒有此現象。

研究指出:「結果顯示,蠶絲蛋白保護膜能減緩水果脫水和呼吸作用,延長水果保持新鮮的時間。」研究人員沒有驗證水果的口味是否有變化,但強調蠶絲蛋白無臭無味,很適合當做食品的包膜。

研究人員也測試了蠶絲蛋白保鮮膜是否會釋放出某些有毒物質。「所有的檢驗結果皆顯著低於世界衛生組織的飲用水毒物含量標準。」研究寫道。

此研究發表於《Scientific Reports》期刊。

全文轉載自《環境資訊中心》

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