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「想解決世界性的問題,就能調動世界性的資源」Gavin Armstrong 以平價又有效的創新點子,拯救全球缺鐵問題

全球有將近 20 億人患有缺鐵症,不只會造成暈眩、疲勞,甚至可能導致死亡。然而如此嚴重的全球性營養不良疾病,過去僅以成效不彰的缺鐵藥品來解決,為此人們始終盼望有更好的替代方案。2018 亞太社會企業高峰會邀請到幸運小鐵魚的創辦人 Gavin Armstrong,以創新補鐵工具解決世界性的營養不足問題。

文:郭潔鈴

「從柬埔寨出發,現在走向世界的幸運小鐵魚(Lucky Iron Fish Enterprise),把看起來平凡無奇的鐵塊,結合社會的力量和永續發展的力量,做成跨國性的社會企業。」擔任主持人的行政院政務委員唐鳳精準地為幸運小鐵魚下了註解。

受到這間跨國社會企業的啟發,唐鳳更勉勵台下的社會創業者,「創新的力量取決於志業的心有多大,你想要解決世界性的問題,就能調動世界性的資源。」

解決全球性營養不良問題的創新方法

長期致力於解決全球缺鐵症狀的 Gavin,帶著笑容、腳步輕盈地走上舞台。年紀輕輕就創辦跨國社會企業幸運小鐵魚的他,用創新力量設計產品,成功提出更好的補鐵解方。

Gavin 於就讀博士生期間走入柬埔寨的鄉村,發現當地的婦女和小孩時常感到疲倦、頭暈,甚至會突然昏厥。深入調查後,Gavin 發現上述症狀背後的原因其實是缺鐵,而缺鐵更是全球最大的營養不良問題之一。

「這是一位在肯亞的媽媽,」Gavin 指著螢幕上一名抱著嬰兒的婦女表示,「她的生活過得很艱辛,她要照顧小孩、要工作、要為家人準備餐點,她還需要對抗因缺鐵而造成的眩暈症。」

Gavin 語重心長地表示,如此辛苦的女性,並不只出現在肯亞,也會出現在紐約、柬埔寨,以及臺灣等地。據統計,全球有 20 億人患有缺鐵症,大部分為婦女與孩童,而缺鐵的主要原因是飲食中未攝取足夠的鐵質,因此無法負擔營養食物的低收入戶,或是長期吃素者,較有可能患有缺鐵症。

遺憾的是,市場上的補鐵藥品,並無法真正解決此問題。Gavin 表示:「與 2000 年的數據相比,我們在研發補鐵藥品多花了 20% 的預算,可是缺鐵人口卻仍然上升了 10%,這代表我們花了數十億的錢,卻讓情況更糟。」

為此,Gavin 盼望開發出更好的補鐵辦法,在柬埔寨進行一連串的田野調查與產品測試後,最終他與團隊順利開發出一款價格親民、效果卓越的補鐵產品「幸運小鐵魚」。

魚外型的鐵塊,為人們帶來「真正的好運」

幸運小鐵魚是一塊魚形狀的鐵塊,只要丟入含有酸性物質(例如檸檬汁、番茄或芒果)的料理中烹煮 10 分鐘,即可獲得成人每日所需的鐵質。

不僅如此,幸運小鐵魚的材質經過特殊技術處理,使鐵質釋放進食物後,不會有鐵鏽味溶入食物中。Gavin 自豪地分享道:「很多媽媽會在早晨時把小鐵魚放進果汁中,而小孩完全不知道自己在喝鐵質補充品。」

一條小鐵魚的使用年限為 5 年,為了讓使用者意識到使用期限,Gavin 更想出一項別具巧思的設計。「小鐵魚的臉上帶有一抹微笑,經過 5 年後,這條魚的笑容會慢慢消失,代表這條魚不再能帶給你快樂,這會促使客戶去買一條新的小鐵魚。」

而幸運小鐵魚的討喜魚外型,則是源於 Gavin 創立公司初期,在柬埔寨推廣幸運小鐵魚的經驗。「在柬埔寨,魚代表著幸運,因此當婦女把小鐵魚放入鍋中,變得健康、不再暈厥,孩子的課業表現也變得更好後,使人們相信小鐵魚真的會帶來好運。」

在柬埔寨順利讓當地人民接受這項創新補鐵方法後,Gavin 試圖將幸運小鐵魚推廣至全世界。「慶幸的是,魚造型在世界各國幾乎都行的通,因為將魚放入鍋中,是件邏輯上非常合理的事。」

不過唯一一個讓 Gavin 踢到鐵板的國家就是印度,他分析道,由於印度大多數人都吃素,儘管小鐵魚本身的材質並非葷食,但是魚造型使印度人仍心存疑慮。為此 Gavin 又設計了一款同樣功能、全新外型的產品「幸運小鐵葉」(Lucky Iron Leaf),順利將印度納入市場版圖。

幸運小鐵魚銷售 66 國,成為跨國 B 型企業

目前在全世界 66 國皆可購買到幸運小鐵魚,Gavin 更透過「買一捐一」模式,持續擴大社會影響力。只要已開發國家的顧客購買一隻小鐵魚,位於開發中國家的人民即可免費獲得一隻,目前全球已有 78 萬人因此模式促進了健康,免於缺鐵之苦。

Gavin 強調,小鐵魚不僅便宜,而且更有效,「把幸運小鐵魚跟補鐵藥品做比較,一個家庭購買 5 年份的補鐵藥品,需要花費 675 美金,且只有 32% 的人願意接納它;而小鐵魚用 5 年僅需要 10 美金,且有高達 92% 的人願意使用。」

未來 Gavin 將持續研究缺鐵議題,「我們不只是提供簡單的補鐵工具,更希望能夠從源頭診斷缺鐵症狀,並針對缺鐵症做醫學研究 。」

已認證為 B 型企業的幸運小鐵魚,目標於 2020 年前向 100 萬戶家庭提供 100 萬隻小鐵魚。不僅如此,Gavin 更重視在公司營運的每一個環節,都符合社會公益,包括雇用敘利亞難民、採用環保的產品包裝等措施。

Gavin 相信,不只有社會企業需注重社會影響力,只要是企業,都能夠於供應鏈中負起一定的責任,「任何企業都有機會可以成為社會企業,」Gavin 滿懷希望地表示。

從源頭解決缺鐵,欲成為缺鐵研究的專家

開放觀眾提問時,有人問道:幸運小鐵魚如何面對設計出類似產品的競爭對手?對此 Gavin 十分有自信地表示,「小鐵魚的概念聽起來很簡單,但是設計極其複雜,鐵塊上的曲線設計,都是為了讓鐵質更好的釋出。」產品設計經過扎實醫學研究的幸運小鐵魚,可以給予消費者更有保障的產品,不怕競爭對手輕易仿冒。

另外,現場觀眾也好奇地問道,為何 Gavin 當初不設計鐵鍋產品,使用者炒菜時鐵質就能自然釋出?對此 Gavin 解釋道,小鐵魚的最初構想的確是源於鑄鐵鍋,但是當鐵鍋沾上油後,鐵質就會慢慢地消失,保養不如幸運小鐵魚容易。

最後 Gavin 表示,目前團隊也在研究其他營養不良的症狀,像是缺鈣或是缺 B 群,「不過其實光是要讓市場接受小鐵魚,就要花很多心力,因此我目前仍聚焦於解決缺鐵的問題,目標是成為缺鐵症狀的專家。」

核稿編輯:金靖恩

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「想讓社會影響力擴大,必須幫助社企穩定成長」解密大企業與社會企業的雙贏合作之道

2018.07.19

創業之路險又長,若能擁有得力夥伴相挺,將能事半功倍,更快速地擴大影響力。2018 亞太社企高峰會的「星展微電影:點亮星光」電影欣賞,透過星展銀行監製、改編自真人真事的《SPARKS 點亮星光》微電影,體現大企業向剛起步的社會企業提供關鍵資源,協助其渡過難關。

映後座談更邀請到星展銀行(台灣)推廣策略暨傳訊處處長蘇怡文與微電影主人公 Zaya Learning Labs 創辦人 Neil Dsouza,以及同樣曾與星展合作的 E&I Food Concepts 總監 Enoch Teo、Siam Organic & Jasberry 共同創辦人 Peetachai (Neil) Dejkraisak 及鮮乳坊共同創辦人郭哲佑,一同解密大型企業與社會企業合作的多元可能及成功心法。

文:郭潔鈴

改編自「2016 星展亞洲社會企業挑戰賽」獲勝者 Zaya Learning Labs(以下簡稱 Zaya)真實創業故事的《SPARKS點亮星光》微電影第六集,描述 Zaya 欲將雲端學習系統帶進偏鄉部落,卻遭到當地村長強烈反對。為此星展銀行團隊遠赴偏鄉,用專業經營工具協助當地的紡織業發展,進而取得村長的信任,使他相信科技不僅能解決部落的經濟問題,更能促進孩童的教育。最終在星展團隊的協助下,Zaya 順利將雲端學習服務推廣至部落,翻轉當地小孩的未來。

自 2010 年起,星展銀行(以下簡稱星展)便致力於透過創新金融服務全力扶持社會企業,主持人社企流總經理陳玟成表示,「星展銀行不僅提供金錢援助,更提供通路、數據分析、人力資源等服務,」並邀請星展銀行集團推廣策略暨傳訊處處長蘇怡文分享近年來星展扶植社會企業的策略。

星展銀行陪伴社會企業成長茁壯

談及星展支持社會企業的初衷,蘇怡文表示:「想讓社會影響力擴大,必須幫助社會企業賺更多的錢,才能解決更多的社會問題。」為了和其他金融業者走出不一樣的路,星展不只給予金援,更陪伴社企成長茁壯。

蘇怡文指出,星展從 3 大面向陪伴社企,包括倡議、培育、整合等服務。在倡議方面,星展 2017 年籌辦「社企伸展台」宣傳活動,媒合 12 家社企夥伴與 12 位名人導遊,用線上方式擴大社企影響力。合作案例包括作家宅女小紅參訪鮮乳坊的牧場、藝人宥勝體驗黑暗對話社會企業的工作坊等實例。不僅如此,星展更連續 4 年贊助社企流年度論壇,為推廣社會企業理念出一份力。

蘇怡文表示:「由於大眾對社會企業的認知度不足,且提升有限,希望集合大家力量,讓更多人認識社企。」

在培育方面,身為大企業的星展銀行,可充分運用內部專業資源,協助社企創業者更快成功塑造體質良好的企業。蘇怡文舉例說明,舉凡做企業診斷、請人資主管上課,甚至總經理親自指導,都是星展能提供的協助。不只幫助社企增添軟實力,星展更透過社會企業獎助金、亞洲社會企業挑戰賽等競賽,協助社企取得必備的資金。

在整合方面,星展將社會企業整合進自身的業務中,包括讓社會企業成為自己的客戶,辦理較優惠的「星展社會企業專屬帳戶」與貸款;並將社企當成供應商,不只採購社企商品,更於員工訓練時參與社企活動,針對人力不足的社企,提供志工協助。星展於上下游整合社企服務,為社會企業創造更活絡、更具彈性的資金來源。

一路用心陪伴社企的蘇怡文,樂見社會企業蓬勃發展,「中小企業是亞洲發展的骨幹,我們希望所有中小企業都可以變成社會企業。」

大企業與社企合作的多種可能

關於社企與大企業合作的方式,其實有相當多元的可能,以下 6 間與星展有合作經驗的社會企業,將闡述和大企業合作的不同可能。

致力於為印度低收入戶學生提供雲端教育協助的 Zaya 創辦人 Neil Dsouza,在 2011 年創立公司,並於 2013 年獲得星展的社會企業獎,至此快速發展,至今已服務超過 10 萬名學生。營運趨於穩定的 Zaya,去年更募得星展的擴大規模基金,Neil 表示:「星展是我們重要的夥伴,星展基金會也協助我們前進,甚至由星展的高階主管來指導我剛剛雇用的 Zaya 執行長,這些助力均使 Zaya 不斷成長。」

雇用更生人擔任廚師的 E&I Food Concepts 總監 Enoch Teo,談及創業初期的不易,「很多人來買我們的東西,認為食物應該要比較便宜,假設我們的品質相對不夠好,或是雇用員工的成本比較少。」但是事實並不然,Enoch 指出,訓練更生人必須花費很多時間成本,為此星展提供專業的人資顧問服務,協助 Enoch 順利組織起更生人廚師團隊。

協助小農用有機食物翻轉人生的 Siam Organic & Jasberry 共同創辦人 Peetachai (Neil) Dejkraisak,則認為創業者應先抵定好企業的 DNA,將精力花在探索企業的永續經營模式,成功後再去尋求資源,就能勢如破竹。

創業前 4 年完全沒有任何協助的 Neil,懷著破釜沉舟的決心經營事業,「一開始就是靠熱情燃燒,你要問自己願不願意為他而戰。我有一天半夜兩點去領錢,想要領大約一千塊台幣,卻領不出來,因為帳戶裡只剩 270 塊台幣,當時我就想這企業一定要成功。」如今參與社企競賽、申請補助皆順風順水的 Neil,相信創業初期下足苦功定會有收穫。

打造台灣小農鮮乳品牌的鮮乳坊共同創辦人郭哲佑,則回憶起公司草創時期的艱難時光,元老員工皆住在星展提供的辦公室中,每天疲於工作卻樂在其中。「這時候最需要夥伴,而星展當時給了我們非常多的支持跟意見,他們真的給了許多幫助,還會介紹你應該要認識的人。」透過尋得重要夥伴,鮮乳坊順利渡過草創時期,成為台灣知名的小農鮮乳品牌。

社企流總經理陳玟成總結道,向銀行借款、參加比賽拿獎金,都是創業初期獲得資金的常見手段之一。蘇怡文補充說明,創業初期缺乏資金,星展提供「社會企業專屬帳戶」,有十分優惠的存款利率,更減免手續費。「這是一個雙贏模式,當社會企業慢慢長大,我們也能夠獲利,」蘇怡文表示,「我鼓勵有需求的創業者勇敢踏出這一步。」

核稿編輯:金靖恩

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