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印度組織 SSP 助偏鄉女性用微型創業,撐起整個社區的綠色經濟

2018.06.12
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自 1990 年代起,印度草根組織「Swayam Shikshan Prayog」(簡稱 SSP),開始在印度超過兩千個偏鄉社區,協助弱勢女性透過微型創業,發展在地綠色經濟,以增進社區的韌性。

文:社企流

「『Swayam Shikshan Prayog』在印度語中代表著:從實驗中自我學習,與他人一起成長。從 1993 年印度『裂土大地震』(Latur Earthquake)之後,我們便開始與偏鄉的女性合作改造社區。」SSP 的創辦人 Prema Gopalan 表示,偏鄉女性普遍與社區成員之間早已建立起綿密且互相信任的人際網絡,若想在偏鄉社區發展綠能產業並創造改變,這種人際關係是成功的關鍵。因此,SSP 鼓勵偏鄉女性成為翻轉社區的創業家,為自己的家園引進乾淨能源與現代化設備,改善在地的衛生、醫療及生活條件。

有了裂土大地震的經驗,SSP 持續於 2001 年印度古吉拉特邦大地震、2004 年坦米爾那都海嘯,及 2008 年比哈省(Bihar)與阿薩姆省(Assam)洪患等各大天災之後,協助在地女性於綠能、有機農業及醫療衛生等領域創業,期許能解決在地社區長久的社會與環境問題。

翻轉社區的偏鄉女子軍團

SSP 將偏鄉女性視為合作夥伴,並稱呼她們為「Sakhis」(印度語的意思是「女性的好友」。)Sakhis不僅在 SSP 的培育和輔導之下於社區中創業,更進一步成為其他偏鄉女性的創業典範,扮演著導師與後盾的角色,串連更多弱勢女性加入 SSP,用微型創業組建一支翻轉社區的女子軍團。

為了讓生活在社會邊緣、沒有任何商業背景與資源的偏鄉女性能成功創業,並進一步讓事業朝向永續與規模化發展,SSP 透過旗下 4 大組織:醫療信託組織(Sakhi Arogya Samudaya Trust,SAST)、社會創業學校(Sakhi Social Enterprise Network,SSEN)、偏鄉創業中心(Sakhi Unique Rural Enterprise,SURE)與微型信貸組織(Sakhi Samudaya Kosh,SSK),打造一套完整的村落創業生態系。

首先,SSP 積極透過醫療信託組織「SAST」,培訓一群具備專業醫療知識的女性居家護理專員,在偏鄉社區教育民眾基本的保健知識,提升整體社區醫療與衛生系統的效率,使社區女性與其家庭成員能更健康、免於疾病威脅,進一步提升女性的生產力與收入。

這群居家護理專員有效地縮短偏鄉女性與專業醫療服務的距離,為社區女性提供到府的醫療服務,包括驗血、性傳染病篩檢等,並提供諮詢與就醫協助。此外,她們亦從源頭改善生活衛生條件,例如幫助家戶檢測飲用水源、裝設馬桶等;同時也利用工程巧思來防治疾病,例如建立地下廢水槽以避免病媒蚊孳生,進而利用家戶廢水灌溉家庭菜園,並使用栽種出的有機蔬果提升日常的營養。

在偏鄉女性的健康條件獲得改善之後,SSP 的下一步便是提升女性開創事業的自信與能力。「我們認為訓練女性理財、行銷,與創業是非常重要的。我們希望打開偏鄉女性的視野,改變他們的價值觀,讓她們更有自信、勇於冒險,接觸市場並實踐他們的願景。」Prema 表示。

因此,SSP 為女性量身打造了偏鄉創業學校「SSEN」,透過 60 門創業課程,為女性累積創業所需的完整商業知識,例如儲蓄管理、信貸、理財、偏鄉市場行銷等,以及專業技能如農業技術、醫療服務等。

根據 SSEN 的調查,受過 SSEN 訓練後,有將近 80% 的女性皆成功進行創業,或於既存的事業中創新,而從 SSEN 畢業卻缺乏創業資金的女性,亦能向微型信貸組織「SSK」進行微型貸款。SSK 根據不同的客群,提出上限額度不同的貸款方案,如:30 萬盧比(約 13 萬元新臺幣)的長期信貸,或是 3 萬盧比(約 1 萬 3 千元新臺幣)的緊急信貸;對偏鄉女性而言,透過 SSK 能貸到的金額遠高於銀行願意提供的貸款額度。

在產品與銷售方面,則由偏鄉創業中心「SURE」提供女性創業家物流配送與行銷的協助,並與當地製造商合作提升綠能產品的性能。 透過醫療、創業培訓、資金借貸,與物流行銷等服務,SSP 建立了一套完整的支持體系,成為女性創業家背後最強大的助力。

女性創業家用綠能產品,點亮偏鄉社區的日常

SSP 除了透過創業生態系培養女性的創業能力,更與跨國企業合作,引進既對環境友善、偏鄉貧戶也能負擔得起的「社會商品」(Social Products),如:節能鍋爐、太陽能電器、濾水器、生質燃料等。Prema 認為,透過與在地的女性創業家合作,便能將這套推廣永續、節能產品的模式複製到各個鄉鎮,盼能終結印度偏鄉對傳統能源的依賴。

過去印度偏鄉利用柴火煮食的傳統,被視為室內空污的主要來源之一,更會造成呼吸道疾病與全球暖化等問題。目前 SSP 已培育超過 20 萬名印度女性創業家,推廣家戶使用節能鍋爐,不僅減少 60% 的廢煙排放,家戶也能直接購買生質燃料,省下砍柴的時間。此外,太陽能電燈的推廣也讓偏鄉社區不必再忍受電力不足的不便。

「在過去,村落裡的居民每天都需忍受好幾個小時的斷電,他們多數都負擔不起電費,在缺乏照明的夜晚時常感到不安全。」一名女性創業家 NIta 表示,村落中有超過兩千個家戶向她購買太陽能電燈,進而改善生活品質。

在推動偏鄉綠色經濟的過程中,這群Sakhis扮演了大型綠能企業與偏鄉社區之間的橋樑。「這些綠能產品雖然比傳統設備便宜很多,但人們並不信任那些企業,因此要說服偏鄉人民接受這些產品並不容易。但是,他們信任 Sakhis,因此 Sakhis 扮演了非常重要的角色。」Prema 補充,Sakhis 對產品的知識、使用教學,及售後維修服務等顧客關係的維持,是偏鄉消費者接受綠能產品的關鍵。

Prema認為,無論是否有創業,偏鄉裡的每一位女性,其實都是綠能得以在社區中快速成長的關鍵。女性身為全家的照顧者,她們通常必須在家庭中扛起解決問題的責任,負責確保家人的衣食、健康與孩子的成長環境等,因此他們更加關注傳統能源所造成的污染,以及綠能產品所帶來的好處。

讓偏鄉女性實踐夢想,影響千萬人的生命

SSP 成功將偏鄉所面臨的困境,轉化為女性改變社會的契機。女性創業家在販售或使用這些社會商品時,不僅能為自身與用戶的家庭帶來穩定的電力來源、低污染燃料、安全水源等好處,更能從取水、砍柴等傳統家庭勞務中空出雙手,從事更有意義的行動。

Prema 表示,偏鄉女性的潛能其實長期受到忽略。她們通常僅被視為家庭中的勞動力,相對而言,男性有更多機會與優勢接受教育,然而女性所擁有的機會卻遠遠不及男性。現在透過微型創業,這些女性創業家不僅有能力去改變社區經濟、增加收入,給孩子受更好的教育,更蛻變為家庭中的決策者,甚至是社區的領導者。

根據 SSP 的數據,選擇創業的女性平均為家庭增加了 33% 的收入,然而這些女性不僅是為了替自己加薪而創業,更是為了社區的發展與保護環境。

Prema 舉例:「有一位以太陽能產品成功創業的女性,她不只帶領受氣候變遷衝擊的社區發展綠能,更夢想著未來能夠打造整座太陽能社區;同時她也開始關注起永續農業與水源保育,放眼更全面的環境議題。」

SSP 結合了綠能經濟與偏鄉女性的草根力量,不僅翻轉了這群女性創業家的人生,也成功地開創了過去未被發展的偏鄉永續產業;而女性創業家透過創業改善家計的同時,也增強了社區面對環境問題時的韌性。

目前為止,SSP 共培育了超過 7 萬名偏鄉女性成為綠能創業家、有機農夫及社區領導者,更有超過 100 萬偏鄉貧戶的生活獲得改善,得到現代醫療照護、安全水源、有機食材,與乾淨能源等。

SSP 預計在 2020 年前,持續培育出一萬個女性創業家,讓她們不再位於金字塔底端,並且能帶領偏鄉面對氣候變遷的挑戰,進而影響上千萬人的命運。

如同 Prema 所言:「支持勇於社會創新的人成長,將能造就改變。如果你給草根女性成為創業家的機會,她們將能撐起整個家庭,並為社區貢獻。當這些女性的影響力能夠以百倍、千倍傳遞下去,將有機會翻轉超過百萬人的生命。」

全文轉載自勞動力發展數位服務平台

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「地球上的環境問題,也是現代人的機會」Reed Paget 用綠色創新贏得市場又拯救世界

面對環境破壞日益嚴重、資源逐漸稀少的現代,近年來環保意識高漲,不少新創組織紛紛為了改善環境問題而生,更有許多大企業開始以友善環境為策略,要在獲利的同時也為地球盡一份心力。2018 亞太社會企業高峰會邀請到致力於綠色創新的 Reed Paget ,與大家分享綠色企業如何贏得市場又拯救世界。

文:李沂霖

「在買東西的時候,會特別注意這個產品或品牌有沒有環保理念的請舉手!」主持人社企流共同創辦人金靖恩對現場觀眾做調查,結果現場超過一半的人都舉起了手。金靖恩笑著說:「舉手的人要注意了,等一下要出場的Reed Paget,是一個開發綠色商品的專家,非常有可能讓你的荷包大失血。」

「你們好!」Reed Paget 一上台便用中文與大家打招呼,親切的 Reed Paget 在十幾年前環保意識尚未普及時,便創立英國第一個友善環境的瓶裝水品牌「 Belu Water 」,而後更成立「One Earth Innovation」培育中心,致力讓眾多產品更永續、幫助更多人實踐他們的環保好點子。從記者到創業家:商業是造就世界改變的力量

Paget 年輕時擔任記者及紀錄片工作者,持續關注著地球上越來越多環境、污染等問題。他以一張圖表揭示經濟與人口成長的關係,當生產的商品越多、污染越多,資源會變得越少,人口也會隨之下降。

起初他想,新聞工作者能夠揭露社會問題,讓人們得以解決,然而他發現,企業握有消費市場的主導權,才是造就世界改變的力量,能改變消費者的習慣與觀念。

他以自己最喜愛的例子「特斯拉」(Tesla)為例,特斯拉為美國電動車大廠,如今已將業務範圍拓展至住宅及商業太陽能蓄電系統領域,成為知名推廣綠色能源的企業。「特斯拉的幕後推手並非環保份子或生態學家,而是一名企業家,成功打進市場,讓消費者開始關注到環保議題,進而帶來改變。」

於是, Paget 創立自己的企業「Belu Water 」,以環保的瓶裝水打進市場,用商業的力量,踏出綠色創新的第一步。

Belu Water 為降低運送中產生的碳排放,不用進口水,而是遍尋英國的高品質水源以求在地生產、在地銷售;更率先採用以玉米糖(corn sugar)製成的可生物分解瓶身;甚至把公司的收益,都捐給了水資源非營利組織 WaterAid,支持該組織進行全球乾淨水源開發計畫的運用。

吸引消費者,僅有環保訴求仍不夠,還需兼顧產品 CP 值

然而當一個具備環保訴求的商品上市,還是要能吸引消費者注意,才能有好的影響力。Paget 指出,若僅是在產品包裝上貼上呼籲環保的標章,消費者並不會買單,

「那些固定支持環保理念產品的『綠色消費者』僅佔市場約 20%,其他則有近 60 % 的消費者雖在乎環境,但更在乎商品的價格與品質,我們稱他們為『藍色消費者』。」

因此,光有環保訴求是不夠的,還要顧及各個面向,吸引藍色消費者的注意。「從產品包裝的設計到品牌背後的理念及故事,這些都是溝通的一環。要確保消費者、環境等每個環節都顧及到,才是讓商品成功的關鍵。」

Paget 舉例,當初 Belu Water 花了許多心力與時間研發可生物分解的瓶子,當成品首度亮相,呈現的卻是黃色的瓶身,「裝在黃色瓶子的水是賣不出去的。」於是,Paget 又與團隊花了 6 個月時間,才終於推出讓他們滿意的透明瓶身,美麗的外表加上可生物分解的獨特性,讓這款瓶裝水甫上市就引起媒體爭相報導,也贏得不少消費者的支持。「雖然研發新產品要花很多時間,但是帶來的效益非常好。」不僅企業獲利,更是對環境友善,共創雙贏局面。

「地球上有無數的環境問題,同時也是現代人的機會,讓我們去思考,新興企業該怎麼做、現有企業又該如何改變,才不會造成負面影響,為社會問題盡一份心力。」

One Earth Innovation 協助實踐更多環保好點子

爲讓更多創業家或企業實踐他們的友善環境理念,Paget 在 2010 年成立「One Earth Innovation」,作為環保專案的孵化器,培育新創事業開發並行銷綠色產品,也協助既有企業做出改變,找出更友善環境的做法。

目前,Paget 手上進行的最新專案是一款號稱「世界上最永續的牛仔褲」,希望能逐步改善棉花產業背後土壤污染與水資源浪費的問題。這款牛仔褲的品牌 Logo 以彗星撞地球為意象,表示人類應重視環境問題之急迫。Paget 語重心長地說道:「若我們再不著手改變既有的生產方式,人類就會像恐龍一樣滅絕。」

Paget 深信,如今環保意識越來越普及,對企業而言,環保創新將是不容忽視的商機,而當企業都能身體力行,為環境多盡一份心力,便能逐步改變世界。

放眼綠色商機:所有產品皆可更環保

在觀眾提問時間,有人問道:為何當初不倡導大家不要購買長期為人詬病的「瓶裝水」而是選擇販售它? Paget 回應:「喝家裡的水或是自備水出門,當然是最好的選擇,但對某些人來說,他們沒辦法便利取得乾淨的飲用水,那瓶裝水對他們而言就是可靠的水源。」既然瓶裝水有其存在的必要,那麼就創造一個更環保的選項,供需求者選擇。

對 Paget 而言,每個產品都有更永續、更友善環境的製作方式,無論是在英國的超市、或來到臺灣逛夜市,Paget 都不忘思考眼前所見之產品,是否能夠更加「綠化」與環保。

最後,Paget 勉勵所有創業者,「投身環保產業,其實跟投身其他產業一樣,不要害怕自己沒有經驗,正因為沒有經驗,才不會被框架所限。」

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