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MakerBay立志成為香港「自造者先驅」:一般人覺得是垃圾的東西,在我們眼中全是材料!

2016.12.15
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文:PMM  

MakerBay的成立,意味著香港的自造者工業,終於有了我們自己的培育基地和先驅者。相比起世界各地,香港的起步雖然較慢,在亞洲其他地區如日本和台灣早已有這類集中製造科技、熱衷發明和手工的熱血份子的地方;除了去年創辦的MakerBay,香港本身也有像Dimsum Lab這種小單位(約500呎)聚集各類Maker,擁有不同工具製作自己產品原型的地方。

(除了外面的辦公桌空間,Makerbay另有一間地方寬敞的工具房,特別適合製作大型設計品。來源:PMM )

MakerBay的特點專注於科技與環境這2大範疇,任何利用科技改善社會生活或關注環境議題的方法、產品都成為他們的率先關心的事。設計品如:曾有會員製作自動彈吉他的機械人,有團體針對輪椅使用者的特點和需要,分組製作改善輪椅的原型等等。

而且,這個培育基地尤其注重教育,對象不止是學校學生,還有大人,開設各種工作坊如:木工班、 以upcycling方式製作模型車、學習使用不同的機器等,透過定期的教學,向公眾傳遞「動手做」的意義。科技的進步向來有得必有失,就像我們能靈活操作一部智能電話,卻不理解簡單如一張椅子的裝嵌;唯有回歸到物件的起始,才不致使「進步」演變成某程度的「倒退」。

另外,如果有些朋友已有設計圖樣,MakerBay也能協助提供3D printing或lacer cutting的服務,靈活度有如E-print那樣按order辦事,發明者因此能輕易地擁有自己的製作原型了。而選址上,創辦人Cesar Harada考慮到香港比起其他國家更容易地登記成為一家公司,稅收又低,故放棄在法國或美國作為基地。

(MakerBay與不同的零件商合作,在場內有售不同的工具。來源:PMM )

同時,香港目前暫未有像MakerBay這類規模較大的競爭對手,同時香港又鄰近大陸製造工廠,價錢比較便宜,若有大量產品需要生產亦能就近生產地,方便監察和檢驗。

MakerBay適合沒有大筆資金的獨立個體,以較低成本研發或製作新產品原型。MakerBay的總經理Fiona指這裡吸引了不同背景階層的朋友,包括各類IT人,或已有正職卻想開發自己興趣產品的人,有讀科技研究的學生,也有毫無經驗卻對手工製作極感興趣的人。

說了這麼多,Maker(自造者)是什麼?

MakerBay的總經理Fiona認為Maker代表了一種處事態度,「遇到問題時,總會想方設法動手解決問題;他們有基本的動手能力,加上創意、技術和一些open source便能動工;他們喜愛學習,又喜愛分享;一般人覺得是垃圾的東西,在Maker眼中全是材料!掌握和發掘不同材料的特性加以組合運用,沒有東西是廢物。」

(圖中有無人機的遙控、小飛機、組裝的零件。來源:PMM )

Maker總會對事物抱著好奇的心和很高的行動力,當明白物件原理或操作系統後,更懂得怎樣善用它,由此引伸出Maker較容易抵抗過度消費的習慣。

「很多時候,由於我們不懂得物件的運作,到它壞掉了只會聯想到買新的,亦不習慣動腦筋去想想問題所在或解決問題,導致很多不必要的浪費。」Fiona續說。

香港近年Startup成為大家解決問題的嘗試方法,正如香港總是靠單一的金融和旅遊作為支撐經濟支柱,可有想過「再工業化」和經濟增值?這個反問背後暗示的,就是變通能力、解決問題能力和思考的方法。

Fiona提到一個有趣例子:有一個興趣小班教小朋友組裝無人機,看似像普通遙控車的組裝玩意,其實視乎教學者怎樣去教授。MakerBay團隊希望讓小朋友發掘多點科技對社會的貢獻和作用,像無人機一樣,裝上鏡頭後便能運用於地貌監察、拯救或運送藥物前的評估和資料搜集。又如近年談論的3D printing義肢的議題,重新思考新技術對人的作為有多大,這樣遠較純粹操控一架小模型飛機更有使命。

MakerBay今年年頭正式啟用還邀得創新及科技局局長的加持,甚是有光彩。不過老實說,如果政府有心支持民間發展創意與科技,學Fiona說,開放更多空間、營造良好的氛圍,實際點減免/優惠租金,這些對makers而言才是大力的支持啊。

全文轉載自PMM,原文標題:MakerBay 培育自造者的空間

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海底垃圾竟比預估多10倍:「海洋吸塵器」創辦人延長計畫,預計10年清除太平洋垃圾帶

2016.12.14
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環境資訊中心/陳文姿、許惠婷(2016年11月29日)

太平洋中有個廣達百萬平方公里的垃圾帶,遍布塑膠垃圾與海洋廢棄物,重達十萬至百萬噸。怎麼清?當大家都說「不可能」時,柏楊.史萊特(Boyan Slat)決定大膽挑戰。2013年,他提出海洋吸塵器(Ocean Cleanup Array)概念,估計以5年時間清除太平洋垃圾帶。當年,他才19歲。

史萊特離開大學,成立荷蘭海洋潔淨基金會(The Ocean Cleanup)。3年來,在志工與專家的投入與無數次的研究、測試、修正後,海洋吸塵器計畫更見成熟。昨(11月28日)史萊特受經濟部邀請,來台參加國際創新論壇。環境資訊中心專訪史萊特,請他說明這項史上最大海洋垃圾清除計畫的最新進展。

海洋吸塵器(Ocean Cleanup Array)示意圖。

垃圾比預期多10倍! 清理海廢不能等

中途島信天翁以及海龜胃裡塞滿塑膠垃圾的影像,是一張張殘酷且現實的無言控訴。減少海洋垃圾勢在必行,但不同於一般的海岸淨灘,史萊特直闖海洋,以清除太平洋垃圾帶為目標。

「海洋廢棄物量比之前預估高10倍,問題刻不容緩,不馬上清除,這些垃圾將成為不定時炸彈,危害海洋生物,更將危及人類。」史萊特語重心長的說。

史萊特展示,這袋塑膠都來自海龜的胃。

海洋廢棄物的真實狀況一直是個謎。海洋潔淨基金會出動30艘船並加上飛機,進行超大型的海洋垃圾探險計畫,以更清楚掌握現況。

研究資料與試驗計畫,讓史萊特看清任務的艱鉅,他將早期推估的5年延長為10年,且時間可能隨計畫規模與設計再變動。

但即便如此,海洋吸塵器的點子依舊令人驚艷。若以傳統船隻拖網清理海廢的方式估算,得花上79000年,才能將太平洋垃圾帶清理完畢。因此這項計畫很快地被時代雜誌評選為2015年世界最佳發明之一,史萊特本人則得到聯合國最高階環保勳章的殊榮。

清垃圾也要顧生物  海洋吸塵器持續進化中

不過,許多人擔憂,在海洋吸塵器清除塑膠垃圾時,會不會引來另一場浩劫—例如,捲入海洋生物?而這也是史萊特計畫的核心考量。

史萊特解釋,海洋吸塵器不是使用漁網式的網狀格子去攔截廢棄物,而是使用「漂浮柵欄」(floating screen),所以不會產生鳥或海龜被纏住的問題;浮游生物則會隨海流從漂浮柵欄下方通過,不受影響。

海洋吸塵器(Ocean Cleanup Array)2016年設置北海測試點 前方藍色帶狀即為漂浮柵欄。

實際測試後,計畫團隊發現,浮游生物不會附著在被攔截的塑膠上,所以目前已取消早期以離心機分離浮游生物的設計。事實上,為了更快、更有效、更安全,海洋吸塵器的設計仍持續進化。史萊特透露,明年4月將發表重大更新。

而除了太平洋垃圾帶,史萊特也將其他4個規模較小的海廢漩渦列為下一階段目標。他同時提出從河道就開始攔截塑膠垃圾的構想。

如此繁重任務,除了靠海洋潔淨基金會來執行,是否能公開研究資料與技術公開,或是讓更多組織也製造海洋吸塵器,以擴大清理規模?對此,史萊特大方表示「是的,我們已經列入考慮評估中。」

消費者支持  海廢清除更永續

對於從海上回收的這些塑膠垃圾,史萊特也有想法。他這次來台,便隨身帶了一副「全球限量」,以海廢塑膠製造的太陽眼鏡。

回收塑膠再製物品並不稀奇,但海廢塑膠卻因其類別混雜、鹽分高、部分甚至附著藤壺等海洋生物,處理成本比一般塑膠廢棄物高出甚多。以台灣為例,國際油價重挫後,塑膠回收商都興趣缺缺。但史萊特卻表示,有上百家歐、美公司等著收購他回收來的海洋廢棄物,理由何在?

史萊特說,除了企業社會責任、企業形象外,使用回收海廢製品還可以得到特定消費者的青睞,對企業來說,也是一種行銷。而這些收益將回饋到清除海洋垃圾計畫,以延續並擴大計畫。

不過,海洋吸塵器目前仍在試驗階段,還沒有大量的海廢。所以,想買海廢的廠商還要再等等了,「大概要到2018年初吧!」史萊特估計。

改變全世界  失敗又何妨

無疑地,史萊特走在一條很不一樣的道路上。他曾說,因為個性急,等不及畢業就想完成夢想。他不鼓勵每個人都跟他一樣,但他建議,把解決問題當做新創事業,甚至鼓勵選擇高風險、高報酬的事。

「我也可以選擇加入垃圾廢棄物回收宣傳這樣的計畫,但小計畫即便成功,影響也有限。而海洋垃圾清除計畫一旦成功,將是扭轉世界的大發明。」

至於失敗,史萊特堅定的說,「那又如何?至少,我已經讓世界看見清理海洋垃圾的重要性。」

做一件有意義的事情

高中時去希臘潛水,體認到海洋垃圾問題後,毅然而然從大學輟學,投入海洋垃圾清理計畫。現年22歲的史萊特,已是海洋潔淨基金會執行長,忙碌的生活中,是否還有機會享受潛水樂趣?

「確實,大概一整年都沒潛水了,不過,這週在台灣可能有機會。」而在這趟追尋夢想的過程中,除了辛苦之外,還有什麼收穫?史萊特想了一下說:「能有機會和很棒的人一起工作,做有意義的事。每個人都想把時間花在有意義的事情上,不是嗎?」

全文轉載自環境資訊中心,原文標題:海廢比預估多十倍,再不清就來不及了——專訪海洋吸塵器發明人

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