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這間「只租不賣」的嬰兒服品牌,讓寶寶有穿不完的可愛衣服、爸媽再也不用煩惱舊衣物

文:循環台灣基金會

對於初為人父母的新手爸媽而言,為寶寶購買嬰兒服可以說是一項甜蜜的負擔。

根據統計,在丹麥,新手父母在寶寶的第一年裡的嬰兒服花費,平均高達2萬丹麥克朗(約9萬7千台幣),而購買的嬰兒服總數,也高達200件(含襪子、手套等配飾)。

然而在這200件嬰兒服與配飾中,平均只有25件(亦即1/8)的比率會被寶寶穿上。也因為寶寶的成長速度常比想像中快,那些嬰兒服的生命週期,平均只有少少的5到10次。

嬰兒服的高昂開銷,著實傷父母的荷包,買了卻少用的事實,也讓父母心中多少存有浪費的愧疚感。但同樣令父母煩惱的還有舊嬰兒服的處理問題。

在過去出生率較高的時代,舊的嬰兒服往往可以轉贈給有需要的親友(也就是俗稱的「恩典牌」),或是父母自己留著供下一胎所用,但在少子化的今日,衣服出脫的機會也愈來愈少。最終在覺得丟了可惜的罪惡感之下,只得將這些舊嬰兒服囤積在衣櫃深處。

於是,「買的時候花了不少錢、想要丟時又覺得浪費、囤在衣櫃裡又佔空間」,成了許多新手爸媽們共同的煩惱。

試想,如果有項服務能夠免除上述購買、處理嬰兒服的一切麻煩,只留下寶寶與嬰兒服的可愛回憶,並且還能為環境永續盡份心力,這對於多數的父母來說,肯定會是莫大的恩典。

(「以租賃代替購買」是Vigga服務的核心精神。來源: Vigga

這項看似美好的服務,在丹麥已不再是理想。當前一個名為Vigga的嬰兒服飾品牌,正以創新的消費模式,為丹麥父母打造可愛卻無負擔、零浪費的嬰兒服使用體驗。

「以租賃代替購買」是Vigga服務的核心精神。品牌創辦人Vigga Svensson認為,像嬰兒服這類使用週期較短的物品,只要有完善的租賃模式,以及配套的服裝清潔程序,即可滿足多數父母的使用需求,同時也能避免沒穿幾次就不能用的浪費。

Vigga特殊的租賃模式,源自於創辦人Vigga Svensson在嬰兒服產業的經驗。在創立Vigga以前,Vigga Svensson曾為丹麥知名媒體人。2003年他開始涉足嬰兒服產業,與人共同創辦主打有機素材、生產過程合乎永續發展的嬰兒服品牌Katvig。在往後的10年間,Katvig靠著高品質與簡約的設計風格,成功拓展至20多國市場,並曾創下5,700萬丹麥克朗(約2.7億台幣)的年銷售額。

然而即便Katvig的產品是以有機、永續為訴求,只要涉及「生產」,就不免有著資源浪費與環境污染。因此Svensson深知,每一筆銷售背後所代表的,其實都是一次的污染與浪費。

他曾說道:「每當看到Katvig的產品廣受家長喜愛,我們都感到十分高興。但只要一回頭看到我們的環境影響報告,我都不免認為,我們品牌所努力的永續價值都淪為白費。」

有鑒於此,想要做些改變的Svensson意識到,唯有從改變嬰兒服的銷售模式,而非製造模式下手,方能達到他所在乎的永續價值。因此在2013年他離開了Katvig,並於隔年再次創辦了著重於改變嬰兒服消費模式的新品牌Vigga。

Vigga那「只租不賣」的特殊銷售模式,緊扣著循環經濟理念中「以使用權代替擁有權」的思維。新手父母在上網註冊,並繳交90丹麥克朗(約合440台幣)的入會費後,他們便能選擇短至3個月,最長可達27個月的嬰兒服租用服務。

只要在期限內按月支付359丹麥克朗(約1,750台幣)的月費,並上網登記寶寶的身形資料,父母即會隨著寶寶成長,按時收到內含約10件各種嬰兒服、小玩具,以及帽子、手套等配件的嬰兒服包裹。這些嬰兒用品,充滿北歐風格一貫的簡約設計,並以有機原料製成。


(Vigga每件嬰兒服平均至少都能經過5輪的使用。來源:Vigga

這項貼心的服務為新手父母免去了荷包定期失血,與處理閒置舊衣物的麻煩,十分受到丹麥家長的好評,也因為打中了家長的切身需求,使Vigga得以在商業面向中保有競爭力。

租賃模式讓Vigga保有嬰兒服的所有權。在從家長那端收回尺寸不合的嬰兒服後,經過妥善地清洗,Vigga即會把嬰兒服再次租給有需要的家長。根據Vigga自行統計,平均每件嬰兒服至少都能經歷過5輪的使用。

在這5輪的使用結束後,產品壽命逐漸萎縮之際,Vigga則會將這些舊嬰兒服送回上游紡織廠分解,並重新作為新衣服的材料,開啟資源新一輪的週期循環。Vigga嬰兒服生生不息地使用,不僅減少資源的開採與浪費,也同時帶動了清洗、回收、重新製造等產業的發展。

在商業模式的設計上,Vigga顧及了資源循環與永續,而在產品設計層面上,同樣可見到它們的巧思。為避免製造過多品項,Vigga的嬰兒服採取中性風格的設計,讓寶寶們不分性別都可穿著同一款式的嬰兒服;為求物盡其用,在衣服的領口、袖口、剪裁上,也都存在著特別設計,因此即使是同一件衣服,仍有可隨寶寶身材調整的彈性空間,直到衣服真正穿不下時,才需更換。

根據統計,在Vigga循環使用、不過量製造的實踐下,減免了高達70-85%的紡織廢棄物。


(Vigga嬰兒服生生不息地循環,減少資源的開採與浪費。來源:Vigga

當前Vigga雖尚處創業的萌芽階段,服務也僅限丹麥國內,但其事業潛力與影響力,卻已逐漸開展。那友善環境的商業模式,為Vigga贏得諸多永續發展和社會企業獎項,在2015年底的聯合國氣候高峰會上,創辦人Svensson更獲得最佳永續時尚獎項的殊榮。

Svensson自詡Vigga能夠在嬰兒服產業裡,扮演起破壞性創新的角色。當前他的見解,已受不少創投關注與認同。而在英國,鼎鼎大名的維珍企業也斷言,Vigga有足以和樂高、嘉士伯啤酒等知名丹麥品牌比肩的潛力。

但對於Svensson而言,這些盛贊,或許比不上家長們樂於讓心肝寶貝穿上這「有故事」的嬰兒服的那一刻。Vigga透過嬰兒服,不僅為大人們帶來了便利、帶來一種新形態產業模式的思考,更帶給了下一代一個更健康且永續的未來。

核稿編輯:金靖恩(社企流)、循環台灣基金會
策展夥伴:循環台灣基金會

(本文為社企流與循環台灣基金會合作之專題文章,歡迎分享文章網址,禁止全文轉載至其他介面)


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這裡曾是4億頭豬的生命終結站,現在變身魚菜共生、麵包與啤酒飄香的新樂園

文:循環台灣基金會

這座位於芝加哥南區的紅磚建築,平日是孵育著人們對於有機食材,以及精緻手工食品夢想的園地;而在假日,它又搖身變為與周遭居民分享、同樂的農夫市集。

如此生機蓬勃的都市食農樂園,為芝加哥這座水泥叢林,帶來了少見的田園氣息。然而任誰也料想不到,在過去長達近80年的時間裡,這裡曾是一座封閉的肉品處理工廠,每年曾有著不計其數的豬隻,在此走向了生命的終點。

從廢棄廠房到都市農場

在2007年,昔日的肉品工廠不敵時代的潮流而黯然落幕。往後的數年間,儘管廠房、設備依舊,這裡卻始終乏人問津,而淪為空屋。直到2010年,這裡才被具有永續發展思維的開發商Bubbly Dynamics所收購,並著手將這間昔日的肉品工廠,改建為都市垂直農場。

這座重獲新生的都市農場,被命名為The Plant,其背後有著「植物」以及「工廠」的雙關意涵。

之所以如此為名,源於開發商Bubbly Dynamics對於美國農業的願景—他們期待透過都市垂直農場的生產模式,縮短各大城市內的食物里程,並藉由提供價格親民的有機食材、食品,讓都市人吃得更健康。


(The Plant將昔日的肉品工廠打造為魚菜共生農場。來源:Plant Chicago (CC BY-NC-ND 2.0))

在The Plant的改建過程裡,著重永續發展的開發團隊們,秉持著減少資源浪費,以及廢棄材料再利用的精神,讓原本來自不同工地的廢棄資源,重新在此獲得新生命。在這裡,人們可以看見來自舊醫院的照明設備,以及先前肉品處理工廠內的冷凍、輸送設施等資源再利用。經過約莫數個月的努力,改建工程即宣告完成。

作為都市垂直農場,The Plant除了發展室內栽培農作物的技術外,更有其他獨到之處。首先,

在最初的設計構想上,The Plant的願景不僅止於一般的垂直農場,他們更希望打造一個自給自足的生產體系。在這個體系內,不論資源或能量,都可透過循環利用而生生不息。這樣的想法,也正與循環經濟理念中的「產業共生園區」相符合。

因此,與其說The Plant團隊打造的是座都市裡的垂直農場,倒不如說是場食農產業的「共生」實驗。而既然名為產業共生,招募理念相仿的夥伴就相當必要,目前在The Plant佔地約2,600坪的空間內,除了The Plant自己的魚菜共生系統外,還有14間諸如烘焙坊、啤酒釀酒廠、製茶工坊等精緻手工食品業者進駐。


(進駐在The Plant的烘培業者,讓這間共生農場經常飄出麵包香。來源:Plant Chicago (CC BY-NC-ND 2.0))

你的廢棄物,就是我的資源

The Plant內的產業共生循環,大致可分為兩大層面。其一為不同食品廠商在製造過程中,彼此資源的互相再利用,其二則為能源生產的循環。

在食品業者的資源循環間,The Plant內部釀酒廠所廢棄的麥,將可作為養殖吳郭魚的飼料,吳郭魚的排泄物,則可成為蔬菜生長所需的肥料,而蔬菜生長所產生的氧氣,又可與製茶發酵工序中產生的二氧化碳進行循環。

在彼此「以有餘互補不足」的模式下,一個共生共好的產業體系,即在The Plant中完美實踐。

由於深信著「只要能善加利用,廢棄物都可以是資源」的理念,在The Plant的空間裡,其內部各業者所產生的「廢棄物」中,有高達90%都能夠再次投入循環利用,因此「廢棄物(Waste)」在這裡是一個很少被說出口的名詞。甚至每當內部員工想要提起它時,心中常不免有種如同小說《哈利波特》中,當眾人提起「那個人」(佛地魔)時的尷尬感。

在這9成的廢棄物利用比率中,其用途自然也包含了能源生產的循環。The Plant設置了一座厭氧處理機,透過這座機器的處理,有機廢棄物會被轉化為沼氣,而沼氣可經發電機產生電力和熱源,投入整座建築物的發電、空調和廚房熱源等各種用途。


(The Plant有高達90%的廢棄物都能再次循環利用。來源:Reader

The Plant的雄心壯志,是有終一日能夠在能源上達成自給自足,但沼氣產量會隨著原料品質、數量而不固定,使他們離這個遠大的目標,仍有一段努力的空間。然而,透過厭氧消化機來將廢棄物轉化為能源,這件事本身其實有著更大的意義—

The Plant希望藉由將常人眼中視為沒有價值的廢棄物,轉化作極度高價值的能源,來激起人們對於「廢棄物」與「資源」的重新思考。

而以經濟效益的角度來看,在廢棄物處理成本高昂的美國,若能將廢棄物轉換為高價值的能源,這種「自己的廢棄物自己處理」的精神,同時也是一種減少營運開支的策略。

共存共榮,因理念而聚集的產業聚落

由於在生產以及能源上的資源循環使用,在The Plant內的食農業者們,得以享有較低的生產成本。而除了這種帳面上的效益,更令這些業者有感的,還有彼此之間價值的凝聚。在最初,他們因為認同The Plant的理念而選擇進駐,而在體驗了產業之間的資源循環與共享後,他們更加認同彼此的價值,甚至一起「組隊」進行銷售、面對市場。

在工商業繁忙的芝加哥城,飲食文化仍多半以講求簡便、快速的速食文化為主。但The Plant每週末舉辦的農夫市集,卻把健康、有機,重視食材來源的飲食文化,帶給芝加哥市民。The Plant提供了絕佳的舞台,讓那些重視理念的食品製造商,能夠在此面對面地接觸消費者,使消費者認識理念之餘,更實際體驗健康、有機食品的美好。

 
(The Plant週末的農夫市集,把有機食品帶給芝加哥市民。來源:Plant Chicago

過去有機食品總給人昂貴、高不可攀的印象,The Plant組織的一大願景,便是要扭轉此種形象,讓每個人都能享用健康的食品。為達成使命,The Plant的農夫市集也與當地政府社福部門合作,讓當地收入較低的弱勢家庭們也可透過餐券,以合理的價格購買有機食品。

從一個讓不計其數的豬隻走向生命終點的肉品工廠,到兼具生機與社會意義的都市食農樂園,在The Plant所打造那共好共生的產業生態系中,我們看見了凝聚、互補所帶來的成效,絕非僅有經濟價值,更有一股能聚起產業願景、喚起社會共識,進而打造產業共生體系的社會影響力。

核稿編輯:金靖恩(社企流)、循環台灣基金會
策展夥伴:循環台灣基金會

(本文為社企流與循環台灣基金會合作之專題文章,歡迎分享文章網址,禁止全文轉載至其他介面)


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