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公平貿易 為薇薇特南果帶來高等教育

2015.08.24
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編譯:繆葶

在瓜地馬拉西北端山脈中,蘊藏著世界知名的咖啡品種-薇薇特南果,其地理位置十分適合咖啡種植,然而,地理上的嚴峻卻也意味著,高等教育對於當地多數青年來說,是遙不可及的想像。

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「在那裡,許多年輕人渴望著更進一步的教育機會,然而搬遷到都市持續進修看似是他們唯一卻又難以實踐的選項」,薇薇特南果當地的Rafael Landivar大學教授Adela Maria Calderon說到。

Rafel Landivar大學與世界公平貿易組織(Fairtrade)及愛爾蘭援助(Irish Aid,為愛爾蘭政府針對海外發展設置之部門,關心貧窮、飢荒等相關議題)合作,加上CLAC(起源於拉丁美洲第一個咖啡小農組織,集合在公平貿易機制下的小農代表,為小農發聲)的協助,提供了合作社與協會管理(Management of Cooperatives and Associations)的學程獎學金,給24名學生,專注於改善11個在公平貿易機制下的小農組織。

這是第一個在瓜地馬拉,為了當地的發展與合作所形成的獎助學金,計畫已邁入第二年,解決許多當地學生面臨的困難,並仿效宏都拉斯類似的獎學金機制,為咖啡小農的下一代提供了更好的教育機會。

這個學程計畫由Rafael Landivar大學的商業經濟學系的師生們執行,學生們每兩個月會到城市中上課,但多數的時間會在當地,投入於直接改善小農組織的專案。

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「這個學程有著相當好的效果,特別是因為多數學生對於學科的再進步有著濃厚的興趣,也相當感激能夠擁有這樣的機會」Calderon表示。

Miriam Chales de Martinez便是從學程中獲益的學生之一。她在高中畢業後就因為昂貴的學費而無法繼續學業,自2003年開始便在當地的小農合作社中工作,2005年當上了管理助理一職,而這個學程獎學金,讓她得以在合作社工作的同時,重新回到學校接受進一步的教育。

「我們的合作社不斷的成長及進步,也不再只生產過去的傳統咖啡,而是經由公平貿易組織認正的公平咖啡」,Miriam說,「因為喜歡合作社的運作方式,還可以幫助我的家鄉,我選擇了這個職業」,她繼續說到,「參加學程的一年半以來,我已經修完了三門課,即便是個朝八晚五的全職上班族,只能利用晚上與周末時間來完成功課,但在神的眷顧之下,我相信自己能順利的畢業!」

2016年新一批的學生將會從這個學程畢業,並取得合作社及協會管理(Management of Cooperatives and Association)的畢業證書,這個學程是特別針對需要彈性時間上課的學生所設計。

「對於能看著學生們在讀、寫能力上能有這樣的進步,身為一個老師,感到相當地滿足」,Calderon這麼說,「接受高等教育應該是他們的權力,希望能持續看到這個學程的發展以及帶給學生們的收穫。」


資料來源:Bringing the School to the Mountains

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Google、Facebook和Amazon爭相投資的新戰場─永續商品APP

編譯:張齡云

根據Google近日對在實體店面使用手機之消費研究指出,高達84%的智慧型手機用戶會在實體店面消費時利用手機協助購物、蒐集資訊並幫助他們做出消費決定。

藉由掃描產品條碼,有款名為OpenLabel的APP可以幫助消費者了解產品是否永續以及其他使用者心得,此APP已獲得網路業鉅子Google, Facebook和Amazon合計50萬美元的投資。OpenLabel能影響具有環保意識的客人之消費行為,使他們在購買商品的當下能立即知道產品細節。

OpenLabel的創始人提及此APP的目標為「提供消費者可靠的產品永續資訊」,同時也能讓消費者評價商品在社會、環保、健康、環境安全等各面向的議題,並讓消費者對商品評分。OpenLabel CEO甘迺迪(Scott Kennedy)表示,此APP實際上結合了可信賴的資訊來源及公眾意見給消費者作參考。

大部分關於永續產品的資訊,不論是網路上的評論、媒體意見或是社會運動者的建議,對一般消費者而言,很難取得相關資訊且不易在短時間內消化。因此OpenLabel的宗旨為擷取簡潔且篩選過的資訊,像是整理出公平交易、非永續性原物料等資料,並統整大量的顧客意見以提供有效建議予消費者參考。

該APP已涵括超過兩千萬筆的商品資訊,CEO甘迺迪希望透過此APP,能夠有更多人響應關心購買永續商品;OpenLabel也期望未來能吸引企業訂閱其商品資料庫及使用者分析數據,並從中獲利。

該公司相信他們的產品佔有市場先機,剛好在手機購物越來越普遍的時機推出,並認為自身有義務在手機使用者需要時提供商品資訊,讓他們能做出適當的消費決定。


資料來源:New Mobile App for Eco-conscious Consumers Funded by Google, Facebook, Amazon

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