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過期的食物到底能不能吃?先分清楚保存期限、有效期限和賞味期限

2016.04.07
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你應該要知道的食事:食品過期了,外觀看起來好好,嚐起來也沒有異味,那到底還能不能吃呢?

文:林正文/圖:食力

在「食品的有效期限是如何訂定的?」一文中,提到「有效期限是食品安全管理規範裡的天條」,食品業者一旦被查獲使用過期原料或是販售過期食品,都會依照食品安全管理法的規定施予罰則。而依據食品有效期限的訂定方式,過期食品會有安全風險的疑慮,既然於法不能使用,消費者也不應該食用。

不過,在華人世界裡,家中長輩會有不浪費食物的習慣,會繼續食用或是存放已經超過包裝上有效期限的食品。無獨有偶,聯合國農糧組織宣布每年約有13億噸的食物被浪費後,歐盟在2014年發起「食物零浪費」運動風潮,開始有非營利組織在城市裡設置大型冰箱,讓人們可以將已經超過標示保存期限(或賞味期限),但仍可食用的的食物,放置於冰箱,讓需要食物的人可以拿取。而歐盟也提出建議要取消米、麵條和咖啡粉等乾式食品包裝上的保存期限標示,減少民眾因為看見食物過了期限便會丟掉,造成的浪費。

此提議一出,便引起食品專家的討論,支持者認為,乾式食品的標示是「賞味期限」,若在此日期前食用,可以享受此商品的最佳風味,過了期限並不代表腐壞,只是不夠新鮮。但是反對的專家則認為過期食品逐漸失去原有品質,而且維他命、抗氧化劑等營養素也會逐漸流失,難免會有健康風險。


賞味期限標示

回答過期食品到底能不能吃之前,消費者應該先弄清楚,在食品標示上常見的「保存期限」、「有效期限」、「賞味期限」等,究竟有什麼不同?

在食藥署的「市售包裝食品有效日期評估指引」中,「保存期限」的定義是:「在特定儲存條件下,市售包裝食品可保持產品價值的期間,其為時間範圍」是從製造日期算起,產品可以保持品質的期間。通常短則6個月,長則2至3 年,在市售的罐頭、餅乾、米麵等外觀標示上,幾乎都會印製保存期限。

「有效日期」官方定義是:「在特定儲存條件下,市售包裝食品可保持產品價值的最終期限,應為時間點,例如『有效日期:Ο年Ο月Ο日』。」而有效期限的訂定是要確保食品食用時的有效性及安全性,在有效日期內,一定是安全可食用的,同時食品的外觀、味道、質地和風味,以及符合其營養標示。

「賞味期限」是指在此日期之前,食品可保持最佳品質,但並不表示在此日期之後,食品就不安全或變質了。

各國法規對於包裝食品日期標示的要求不同,用語也些差異,像是「use by」和「expiry date」比較接近有效日期,而「best before」則接近賞味期限的定義,不過,食藥署對於進口食品的包裝標示,希望食品業者能請製造商提供足以佐證相等於我國「有效日期」定義的相關資料,因此會出現包裝上中文標示與原包裝上標示的「best before」和「賞味期限」日期不同的「有效日期」。如果無法提供可以等於我國「有效日期」定義的相關資料,則會將「best before」和「賞味期限」視為「有效日期」。

食品業者在訂定食品有效期限時,除了會依照指引制定出最合適的日期外,有些業者則會將商品流通性與社會觀感考量在內,將食品的有效日期縮短,例如乾式食品如果保存得宜,可食用狀態可能長於標示的一年,而因應戰爭而生的罐頭食品,正常存放可以長達三、五年,但是現在業者標示至多二至三年,有業者透露,不敢標示太久,是怕讓消費者誤以為食品內添加物多才得以長時間保存,產生負面觀感。

必須提醒的是,包裝食品多半會註明「保存方法」,強調要依照保存方法才能夠在有效期限內維持食品的品質,而消費者在存放食品時,也應該要考量家中的儲存條件是否合適。對於已經過期的食品,一般民眾多半都是看外觀是否有腐壞、品嚐是否有異味等「感官品評」方式來判斷是否還能食用。

不過,財團法人食品工業發展研究所副研究員許馨云提醒,儲存環境的溫度與濕度都會影響食品品質,例如,把乾貨存放在冰箱冷藏區,以為低溫環境可以延長食品品質,但是家中如果多人共用冰箱,經常開關,冷藏溫度難免波動,食品的保存狀態恐會受影響。此外,食品中的添加物也會隨著時間產生效能上的細微改變,一般人用味覺很難發現,儘管食用後,身體或許不會立即產生不適反應,但是若是在體內累積,恐會對健康造成危害。因此最愛惜食物的方式,應該是適量購買、儘早在期限內食用完畢,才不會傷心、傷財、還傷身。


食品生命週期圖

資料來源:衛生福利部食品藥物管理署「市售包裝食品有效日期評估指引」

全文轉載自食力,原文標題:食品過期到底還能不能吃?

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她獲頒「校園影響力白宮獎」,用學生吃不完的餐卡點數 填飽無數街友的胃

文:派特米果

每逢年底是許多申請國外院校的台灣學生,最忙碌的時刻。在密密麻麻的申請資料中,不難發現在學費的明細上頭,有一項費用為 Meal Plan 校園餐卡。這個「校園餐卡」到底是什麼?

最初,學校為了體諒學子課業忙碌,希望讓學生不必花心思在日常飲食上。因此學生只需要拿這張餐卡,就能以實惠的價格在校內購買餐點。若以美國院校的校園餐卡為例,一般以一周為單位,但只能平日使用。平均每年,美國大學生支付3,000美元不等在餐卡的花費上,對於清寒的學生確實是一筆不小的開銷。

在 2009 年,當時就讀 UCLA 加州大學洛杉磯分校的瑞秋 • 蘇邁克 (Rachel Sumekh) ,在學校餐廳與好友討論到,每逢學期末,餐卡總會剩餘許多點數,但基於校規,也無法兌現。就讀社工系的她,忽然靈機一動:既然校方不願提供退款,何不反其道而行之,把這些剩餘的點數,用來購買校園餐食,捐送給那些正在校園外頭流浪的街友們?於是,她與好友們成立了美國第一個餐卡點數的捐贈平台:Swipe Out Hunger

瑞秋永遠記得發起這項活動的第一周,他們就意外地捐出300份套餐。但同一時間,校方也發出了反彈的聲音。

瑞秋回想當時的狀況:「當時學校有一些顧慮,他們認為我們可能會危害到一些人,因為我們畢竟不是餐廳,也不懂食品安全的法規。第二個原因是,校方認為這個活動已經干擾到校園餐卡的營運。但與其停止營運,我們跟學校表示一定有其他替代方案。所以,我們更改了營運模式。」

她接著解釋:「之前的模式,是學生購買熟食給街友,但現在換成學生授權給我們。然後,校方再從他們的餐卡帳戶取出餘額,集結所有學生的餘額捐款後,統一購買罐頭和乾糧,運送至流浪之家和慈善機構。」

捲土重來的 Swipe Out Hunger,再度在校園引起全體師生的熱烈響應。我們不禁好奇,他們在推廣上有哪些訣竅?

瑞秋表示:「我認為我們可以這麼順利地推廣理念,是因為我們抱持著一個創新,且願意接受各種可能性的態度。當學校叫我們停止營運,我會先問為什麼?並找出替代的解決方法。到目前為止,我至少改善和更新我們的營運模式4次以上。」

「我們也賦予學生分會很大的發展空間。我們各分會的學生團隊,基本上可以決策分會的所有事務。同時,我們也一直和其他學生領袖們密切交流和學習,希望可以不斷地進步,發展出一套更有效率的營運模式,並在全國執行。」

對於同樣想投入公共事務的朋友,瑞秋也建議:「我發現很多時候,當我們有一個很棒的靈感或理念,往往會想把這些靈感和理念,留在象牙塔裡保護著,因為不希望其他路人甲來干擾或改變。但其實這樣會造成你的計畫在未來執行時才發現,根本沒有解決核心問題,甚至不適用。所以我認為實際執行,以及和社區直接互動,非常地重要。」

除了發送罐頭和乾糧, Swipe Out Hunger 也會配合各校分會的在地社會議題做調整。例如有些學生分會選擇以支票的方式,捐款給非營利組織。因為他們發覺很多慈善機構,更清楚自身的需求,可以將經費花在刀口上。

也有分會關注到飢餓的議題,不僅是發生在校園外。事實上,在很多美國大學的校園裡,平均每七位大學生,就有一位需要面對飢寒。所以,他們也推出校園互助方案,讓貧寒的學生們,可以在校園索取日常餐點和水果。目前這個互助方案,已經協助超過4千名加州大學的貧寒學子。

當大夥與瑞秋討論到,社會企業如何創造更長遠的影響力時,瑞秋認為:「我深信我們來自各城市的志工、捐贈者、以及各分會的學生領袖,他們將會是這個關鍵影響力。因為,他們透過我們的機構,了解到各個面相的社會議題。畢業之後,他們也將會進入各行各業,有人可能會從事金融、工程、醫學、公益等等。他們將會是各行各業中,實際參與且關心公共事務的公民。以商業,甚至政治的力量解決社會議題。」

聽完許多Swipe Out Hunger的正面迴響,筆者忍不住問了一個直接的問題:「 我們都可以感受到 Swipe Out Hunger 發展地很穩健。但某種程度來說,這個機構之所以會成立,也是因為各大院校為了自身營運,以一種變相營利的方式,強制學生購買套餐。您會不會覺得 Swipe Out Hunger 目前所推動的事務,只是治標沒有治本?」

瑞秋聽完這個問題,微笑地說:「我一直都深信,所有的慈善機構都應該以『結束營運』為最終目標。當社會不需要我們解決問題時,才代表我們真的成功了。事實上,我們已經規劃好未來的5-10年計畫。我們希望校園餐卡和剩餘點數這件事,會在大家的密切關注下,校方制度會因此有所調整,我們機構也可能就因此轉型,開始專注另外一個社會議題。比如,我們可以成為校園餐飲系統的顧問,扮演校方和學生之間的橋樑,一同合作並建立一個更完善的校園餐食制度。」


(瑞秋與洛杉磯廚房創辦人羅伯特 • 艾格(右圖),一同出席飢餓議題研討會)

截至2015年,Swipe Out Hunger 在全球超過100所院校的爭取下,目前成立15個校園分會。僅透過收集這些小小點數,捐款超過60萬美元。更在2012年,從15,000個入選機構中脫穎而出,獲選受邀至白宮,接受美國總統歐巴馬的勉勵。瑞秋也正在申請Y Combinator等全球知名的創業孵化器,希望藉由育成中心的輔導,Swipe Out Hunger 可以為更多社會議題,大力發聲及行動。

而在地球另一端的台灣,台灣大學社工所的古登儒,同樣受到 Swipe Out Hunger 的故事啟發,在2012年成立「請街友吃飯」。至今已募得累積超過4000碗的泡麵,贈與給台灣街友。

辯才無礙的瑞秋,大可發揮她的口才和人脈,組成所謂的學生抗議組織,向校方和媒體陳情餐卡制度下的不公和瑕疵。但與其直接衝撞這些如同尖石般的官方制度和社會議題,她選擇如同水一般,以柔軟的姿態,緩緩地流向低處,深入核心癥結,以真誠和務實的方式,洗滌沖刷這些社會議題,讓尖石不再頑固不寧,也可以琢磨成價值連城的一枚明玉。

相關影音報導:https://youtu.be/KzHSKEoN4I8

核稿編輯:金靖恩

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作者簡介:目前在國外擔任 UI & UX 設計師。派特一直以為,他會就此乖乖在好萊塢當個設計師。然後某年某月某一天,回歸他小時候的人生志向,在家當煮夫帶小孩。但後來在台灣社企流的薰陶下,派特決定在當煮夫前,和大家分享他在美國社企圈的所見所聞,並同時尋找志同道合的夥伴們,一同籌備夢想中的社會企業。派特除了採訪全美各地社企家,也同時活躍於 TED Talks 翻譯社群、Net Impact 以及 Acumen 等社企團體。若您有任何疑問或分享,歡迎與派特聯繫!

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