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「健康的河流有助緩解自然災害」河流不只是取水來源,更是人類永續發展的關鍵

2018.08.31
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環境資訊中心/姜唯、林大利(2018 年 08 月 29 日)

823 水患的討論熱度還未退去,26 日至 31 日適逢斯德哥爾摩世界水資源週(World Water Week),相較於縣市首長誇口的下水道排水效果,國際保育團體反而趁此提醒,更應重視河流的健康。

有鑒於洪水和旱災正肆虐各國及在地社群,世界自然基金會(WWF)這份「為河流估價」(Valuing Rivers)的最新報告,發表於世界水資源週開幕當日,警告深為水患所苦的國家,健康的河流有助於緩解這些自然災害,如果繼續低估和忽視河流的價值,將損失潛在的利益。

河流的功能直接造福了數億人,但往往不被重視,非得等到河流消失、發生問題才驚覺河流的重要性。

報告指出,傳統的觀點只把河流當作水源和電力來源,忽視河流的其他重要功能,包括淡水漁業、都市的天然防洪機制,以及帶來沈積物,緩解海平面上升。

報告顯示,短視近利讓全球各地付出昂貴的代價,未來可能導致更大的經濟損失。目前,全球 GDP 的 19% 來自水資源風險高或極高的流域,而全世界大部分的河口沖積平原——包括恒河、印度河、湄公河、尼羅河和長江——都在下沉和萎縮。

報告指出,健康的河流,尤其是自由流動的河流,除了是許多文化和宗教的核心角色,更為全球人民提供一系列珍貴但日益脆弱的服務:

  • 20 億人直接從河流獲取飲用水
  • 5 億人生活在河口沖積平原,而河口沖積平原只能靠河流的沉積物維持
  • 世界糧食產量的 25% 依賴河流灌溉
  • 每年全球捕撈至少 1200 萬噸淡水魚,提供數千萬人糧食和生計
  • 隨著大壩開發、氣候變遷以及灌溉和水力發電的需求不斷增加,河流面臨越來越大的壓力

報告提供了一個新的框架,可幫助衡量、評估和促進河流帶來的各種利益,並提供解決方案,以改善決策和管理。

報告強調人工智慧、遙測和區塊鍊等新技術,有機會改善測量水和河流系統的方式。評估水資源、量化生態系服務和利害取捨技術的進步也提供了新的機會。

最後,報告建議建立有實質作用的水資源管理機構和治理系統, 連結政府、公司和金融機構,確保做出最佳的整體決策以及永續發展。

報告作者、WWF 全球首席淡水科學家奧普曼(Jeff Opperman)說:「河流不只是輸送水的管道而已,開發工程犧牲了河流的各種功能,連帶而來的損失不應由我們來承受。新技術的出現加上現有的解決方案,現在我們可以兼顧永續經濟增長與河流的健康。」

參考資料
Undervaluing hidden benefits of rivers undermines economies and sustainable development(WWF)

全文轉載自環境資訊中心,原文標題:世界水資源週上談淹水 WWF:自由流動的河很重要

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消防栓除了能滅火,還可提供飲用水!瑞士學生讓飲用水唾手可得,盼大眾不再購買瓶裝水

塑膠瓶、塑膠杯用量可觀,很多人都想改變民眾的飲水習慣,然而,如果飲水取得不易,人們自備容器的意願自然會降低。這位瑞士工業設計系的學生靈光一閃,提議把街上消防栓都加裝飲水機功能,只要一點錢,就能讓整座城左右逢「源」。

整理/梁元齡

2017 年間,每一分鐘過去,貨架上就會售出一百萬瓶瓶裝水;到了 2021 年,全球每年估計會消耗 5800 億瓶瓶裝水。

對於任何想向塑膠瓶裝水宣戰的人來說,最大的挑戰之一就是「便利」——呼籲民眾拿著可重複使用的水瓶、戒掉購買瓶裝水的癮頭,然而,人們卻總面臨飲水機遍尋不著的困境,如此實在難以想像人們會打破原有習慣,不再到超商買丟棄式水瓶。

由於公共飲水機為數不多,歐洲多座城市都掀起了倡議運動,呼籲餐廳提供免費飲水。不過,瑞士有位學生提出了更具創意的想法:把城裡現有的消防栓加裝飲水機功能,讓消防栓既能用來滅火、又能提供飲用水。(同場加映:想過零廢棄生活,可是自備容器好麻煩?「好盒器」打造容器租借服務,讓環保不再是件麻煩事

自備水瓶關鍵:隨處可得的飲水

工設系的 Dimitri Nassisi 剛從瑞士勒南「洛桑州藝術學院」(ÉCAL)畢業,「消防栓變飲水機」正是他畢業製作的題目。Nassisi 表示:「我喜歡讓水隨處可得的點子,這樣一來,人們可能就會自備水瓶,而不是去買瓶裝水。」(同場加映:英國讓「免費飲水站」進駐全國咖啡廳和酒吧,人們再也不需購買瓶裝水

他解釋:「在瑞士,你能找到幾座飲水機,但我覺得不夠。我看見的問題是,這些飲水機通常位置低調,讓人們不知要去哪裡找。除此之外,要裝設新的飲水機很麻煩,得花許多時間和金錢。」

某天 Nassisi 一面遛狗,一面想著如何增設更多飲水機或加水站時,猛然看見了路邊的消防栓,他靈光乍現──何不利用消防栓「到處都是」這個特點,化身飲水機?

消防栓怎麼變飲水機?

消防栓的結構主要分為兩部分:上半部露出地表,下半部則設置於路面下。閥門主體被設在消防栓的下半部,仰賴栓體內的輪軸來開啟。

有趣的是,由於消防栓只有底部是固定的,要更換拴體露出地面的部分非常容易。這也能助 Nassisi 達成他的目的——輕而易舉就替換消防栓的上層部分。

在 Nassisi 的設計提案中,他用一組新的鑄鐵設計取代了上半部的裝置,而藏在地底的下半部則維持不變。

每當火災發生,消防員還是能依循往例,用消防栓滅火。不過,消防栓的上層裝置多了一個大型按鈕,經過的路人只須往右按,就能把水瓶裝滿,往左按則能直接彎腰啜飲。滿出來的水會流到消防栓底部的碗裡,成為狗狗的飲水。

消防栓內部的管子會通過一個減壓裝置,所以人們不會直接喝到消防水帶裡的水。Nassisi 解釋,通往建築物的水管水壓都一樣高,但很容易就能用閥門減壓。雖然某些大城市目前使用廢水來滅火,多數地區包括瑞士的消防栓,則使用可生飲的水質。

打破「加裝思維」,創造一款全新的「消防飲水機」

加拿大蒙特婁的設計師曾經提出類似的實驗性想法,其中一項設計,是在一般消防栓頂部加設裝置,不過後來沒通過消防局的測試,提案胎死腹中。2016 年,美國共和黨全國代表大會期間,克里夫蘭市也曾在消防栓上安裝暫時性的飲水裝置。

不過 Nassisi 認為,打造一款全新的改良設計、而非只是改良舊有消防栓相當重要,如此才能運作順暢,讓人們真的想用。

他的設計既不像飲水機、也不像消防栓,而是個全新的結構。Nassisi 說:「我希望它讓人認得出、看得見。」

這項設計目前還處於概念階段,Nassisi 尚未估算出整體預算,但他相信,這是一個相當可行的計畫。

如果只建造新的飲水機將會十分昂貴,但 Nassisi 的新設計借用了既有消防栓地底的部位,能夠省下部分花費。除此之外,他們也能使用政府投注在飲水機和消防栓上的資金,還可趁著老舊消防栓剛好得換新時,用這筆錢把它改造成「消防飲水機」。

雖然現在無法全面性地為所有消防栓加裝飲水功能,但 Nassisi 希望能初步改造瑞士街頭的消防栓,提升大眾自備水瓶裝水的便利性。

核稿編輯:李沂霖

參考資料

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