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環保旋風吹進女性用品市場——世界第一款可生物分解的驗孕棒,用完即可沖入馬桶

2018.01.08
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隨著環保意識高漲,越來越多人願意從日常生活中減少塑膠製品的使用,舉凡塑膠袋、塑膠製餐具等等,都有可重複利用且更環保的替代選項,然而生活中仍存有那些因不常使用而較少被提及的塑膠垃圾,比如:驗孕棒。

整理/李沂霖

「驗孕棒造成的塑膠垃圾足以從費城至太空站來回 7 趟!」美國新創公司 Lia 共同創辦人 Anna Couturier Simpson 感嘆。

Lia 是一間由女性組成的設計公司,致力於提供女性更私密同時也對環境更加友善的驗孕用品,Anna Couturier Simpson 表示:「身為一個考慮更周到的驗孕品牌,Lia 製作的驗孕棒不含玻璃纖維、電池或是硝棉。」她們運用天然植物纖維取代傳統驗孕棒所使用的一次性材料,讓人在使用後即可比照衛生紙一樣沖進馬桶,成為全球第一款「可沖進馬桶且可生物分解」的驗孕棒。

如此一來,除了降低環境負擔之外,對於希望隱瞞懷孕消息的女性而言,使用這款驗孕棒則不須擔心垃圾桶會走漏風聲,成了保障隱私的最佳選擇。

使用這款可生物分解的驗孕棒與傳統的驗孕棒無異,透過尿液檢測,呈現兩條線代表懷孕,一條線則相反,Lia 宣稱測驗結果準確率高達 99%。使用者也無須擔心驗孕棒可溶於水的特性會讓人來不及確認驗孕結果,Lia 表示,此款驗孕棒保有足夠的防水性,待沖入馬桶後才會隨之分解。

如今有越來越多女性用品皆朝向更加友善環境的設計,除了 Lia 推出可生物分解的驗孕棒之外,在英國,一款名為「mCycle」的衛生棉條,則可當成堆肥使用。

由英國中央聖馬丁藝術與設計學院的畢業生 Kaye Toland 所設計的 mCycle,不僅是一項產品,同時也是一套服務系統——將一個個有機材質製成的衛生棉條包裝於紙盒之中,以腳踏車運送至訂購者手上;紙盒分為內外兩層,將乾淨的衛生棉條取出後,依指示將紙盒作為垃圾桶收集每日消耗的棉條;當月經週期結束,使用者可將紙盒封起來,待 mCycle 團隊前來收取集中管理。mCycle 團隊會將內層紙盒連同棉條一起處理製成肥料,用於監獄花圃、足球場或公園,而外層乾淨的紙盒則可以回收。

此舉除了能為地球盡一份心力之外,Kaye Toland 也希望傳遞對月經正面的觀念,她表示:「我希望人們能因此將月經視為有用的資源,而非對它感到羞愧。」

核稿編輯:金靖恩

參考資料

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MIT 培育出「會發光的植物」:未來盆栽能變檯燈、種樹將有可能取代路燈!

2018.01.05

光與人類生活密不可分,古時人類用火把照明,隨著時代推移,現今人類談論的是如何使用再生能源驅動電力。但在未來,更加進步、環保的照明方式,或許只需栽種幾盆植物即可。

整理/李沂霖

美國麻省理工學院(MIT)奈米生物科技研究團隊近日宣佈,他們已成功培育出「會發光的植物」,經過不斷優化,有望運用於室內照明,甚至能取代路燈。

科學家經研究發現,將植物葉片高壓浸泡於含有螢光素酶(luciferase)、螢光素( luciferin)以及輔酶 A(co-enzyme A)3 種元素的特製的奈米粒子溶液中,即可令植物自行發出近4 小時的微弱光線。

統計顯示,照明設備消耗了全球約 20% 的電力,此項研究計畫參與者 Michael Strano 表示:「我們的願景在於令植物具備如檯燈般的功能,但不需要插電,僅需透過自身的代謝作用即可發光。」

過去科學家也曾利用基因轉殖技術讓植物自體發光,然而這項技術能應用的植物種類有限,而今,MIT 研究團隊的方法能適用在多種蔬菜如芝麻菜、菠菜、芥藍、西洋菜等植物身上,目前團隊致力於提高發光效率以及改造喬木植物。

未來,研究團隊希望能研發出以塗抹或是噴灑的方式取代將植物浸泡於溶液中,將這項令植物發光的技術運用於街道上的樹木以及其他大型植物上,「我們的目標是找出一種作法,在植物的幼苗期或成熟期皆適用,並能在其生命中延續。」


然而,如果要用植物來取代照明設備,若只有「開燈」的功能怎麼行?研究團隊表示,藉由加入螢光素酶的抗化劑,植物即可具備回應環境狀況的能力,當植物所處的環境光線充足時,就會呈現「關燈」狀態,並不會持續散發光芒。

Michael Strano 表示,植物具有自我修復的功能,並早已具備適應戶外環境的能力,如今已經到了一個良好的時機,去思考如何運用植物奈米學作為未來照明的選項。相信不久後的將來,盆栽將能成為家中的照明光源,而種植樹木則相當於裝設路燈。

核稿編輯:金靖恩

參考資料

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