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這群美國大學生將剩食化做堆肥,6年來拯救7千噸廚餘

編譯:郭潔鈴

多年以來,大學即為社區營造與社會理念推廣的中心,因此當一間大學成為對抗剩食的基地,也無須意外。

堆肥貓(Compost Cats)是由美國亞利桑那大學(University of Arizona)的學生所組成的堆肥製造組織,由於該大學的吉祥物是山貓,組織因此得名。

成立於2011年的Compost Cats,至今已分解超過1600萬磅(約7千噸)的廚餘,並將之轉換成可令土壤肥沃的堆肥。

「這是另一種形式的回收。人們大多專注於回收塑膠跟物品,卻不常思考他們的廚餘會去何處,他們只是將食物丟進垃圾桶裡,不問食物的下場。」亞利桑那大學的學生、同時身兼Compost Cats營運長的Clarisa Avalos表示。(同場加映:「吃剩的食物放進去,會變成你吃的食物」:BIOVESSEL讓廚餘變身,成為植物有機肥

學生與在地組織合作 回收剩食再利用

這個學生組織從學校的每間餐廳和食堂廚房蒐集剩食,他們也設立垃圾桶供學生丟棄廚餘。同時還與學校所在地的土桑市(Tucson)合作,向當地56間商店募集食物。

所有蒐集而來的廚餘會被帶到Compost Cats的合作農場,而這座農場位於亞利桑那州的美國原住民部落中。

為了使用合作農場的土地,Compost Cats生產的堆肥有20%會給農場使用,;另外10%至15%的堆肥會給土桑市的社區食物銀行,因為這間食物銀行捐贈了多台拖拉機給Compost Cats。

剩下65%至70%的堆肥會被出售,由食物碎屑製成的堆肥每立方碼(約等於0.76立方公尺)要價40美金(約1200台幣),而由草食性動物的排泄物製成的肥料每立方碼要價35美金(約1060台幣)。以上兩種堆肥的價格,與其他公司生產的有機堆肥相比差異不大。

Compost Cats的主要成員由17位學生組成,也會向其他學校的學生團體徵求志工。公司的營收並不會拿來支付學生薪水,而是將收入用在修理與購買新設備上。

營運長Avalos表示,公司大部分的資金來自亞利桑那大學的綠色基金(Green Fund),這是幫助學生進行永續議題相關計畫的基金,但Compost Cats正努力向自給自足邁進。

追溯至問題源頭 教育民眾不浪費

Compost Cats不僅解決剩食帶來的問題,他們還直接針對問題的源頭做出行動,教導人們如何減少食物浪費。

「我們的計畫不僅教育民眾食物會被丟棄到何地,還告訴民眾除了將食物丟進垃圾桶之外,有什麼其他的選擇。」 Avalos表示。

為了達到教育民眾的目標,他們將透過「堆肥指導」(Compost Coaching)行動,也就是於有供餐的校園活動旁設置3個垃圾桶,以3個桶子代表剩食的3種下場,分別是被回收、被製成堆肥及被丟進垃圾掩埋場。民眾將得知他們餐點的哪個部分會被丟進哪個垃圾桶,還有Compost Cats在這當中的角色是什麼,以及土桑市的社群可以如何參與。

「我們得到很多好的迴響,因為人們認為自己正在造成改變,並驚訝剩食能做成堆肥。」Avalos表示。(同場加映:如何處理城市剩食?紐約新創研發特殊「發酵方法」,化剩食爲肥料,欲取代傳統掩埋方式

Avalos說道,對於花費額外的時間將食物丟進不同的地方,有些人會感到不耐煩,但除了少數沒有耐心的人們,團隊收到的迴響多半是正面的,而這些正面迴響能幫助組織成長。

這項原先從5個學生開始的計畫,現在每學期都會收到40位左右的申請人,申請人的背景十分廣泛,包括來自商學、政治學及農業發展等科系的學生。

剩食化做堆肥 獲得國家肯定

Compost Cats的努力在2016年贏得美國國家環境保護局頒發的「食物回收挑戰獎」(Food Recovery Challenge Award),其他獲獎的高等教育機構有賓州的烏爾辛納斯大學(Ursinus College)、加州大學戴維斯分校(UC Davis)及麻州的賽勒姆大學(Salem State University),這些學校都執行了自己的減少剩食計畫。

根據美國國家環境保護局的調查,美國每年有將近3千5百萬噸、價值1億6千萬美元(約48億台幣)的食物被丟進垃圾掩埋場中,食物被分解時產生的甲烷還會加劇氣候暖化,而全世界估計有4成已生產完成的食物被丟棄。

將剩食轉化成有機堆肥,有助於阻止這樣過分奢侈的食物浪費現象。「人們該更了解有機堆肥是什麼、以及為何要做這件事,這就是我們的計畫為何重要的原因,Compost Cats將剩食與社區的關係連結起來。」Avalos表示。

核稿編輯:林冠吟

參考資料
These College Kids Want Your Leftover Food — For a Really Good Reason

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會堆肥不稀奇,不一樣的是科技:元沛農坊用科學研究精神,「算」出不會發臭的堆肥比例

文:林冠吟

社企流在豔陽下走進位於田中央的香園紀念教養院(簡稱:香園),在一個看似什麼都沒有,僅放著數十個箱子的大倉庫中,有一群人正捲起袖子,圍坐在角落挑蚯蚓。他們把買來的蚯蚓進行分類,例如體表有藍色繞射光澤的是非洲夜蚯蚓,而體型偏小的是歐洲紅蚯蚓。在汗如雨下的工作中,他們還得不時翻動一旁的堆肥。

這是「元沛農坊」團隊的例行公事,創辦人許又仁說,他們正在實驗以蚯蚓做堆肥的方法,希望可以運用蟲體去細化農業廢棄物。 

從研究室走到田裡的博士生

談起農業科技便滔滔不絕的許又仁,具有奈米工程與微系統博士的學術背景,不像其他同學大多畢業後就到科技大廠工作,他選擇走進田裡,以農業為主題創業。許又仁認為目前的生物科技發展已經很成熟,「但是這些技術無法落實民間,原因在於『沒有使用者』。」如果要創造使用者,就得有人願意把新技術帶去陪伴需要這些科技的場域。因此他決定把擅長的生物科技帶到農業現場應用。

挑戰傳統堆肥方式,促成田裡的循環經濟

然而田裡的工作這麼多,團隊為什麼要選擇發展廚餘堆肥呢?

根據許又仁的觀察,過往二、三十年的慣行農法,用農藥和化學肥料栽培作物,容易破壞土壤中微生物的多樣性,使得土壤劣質化,農作物便容易生病。他認為解方就是避免過度使用化學肥料,並補充有機肥料搭配當地的土壤,做合理化施肥,以提高土壤所需的微生物多樣性。
 
許又仁進一步說明,台灣大部分的廚餘是進到公有堆肥廠處理,但是團隊觀察到有些堆肥場的營運狀況並不佳,一來是因為缺乏堆肥經驗,二來是有些包商考量到成本而不去翻動堆肥,導致嚴重的厭氧發酵。「那個味道臭起來可以影響到1、2公里內的住戶,導致堆肥廠不受民眾歡迎。」因著注意到廚餘堆肥的發展困境,他與團隊決定利用這個切入點來創業。
 
不同於傳統堆肥,大多是「有什麼廚餘堆什麼」,團隊用科學家的角度做堆肥,研究它的碳氮比,放進去堆肥的廚餘種類皆經過精密的比例計算。許又仁表示,堆肥技術是一門生物降解(註一)的學問。透過微生物的繁衍,將有機廢棄物轉化成堆肥,也培養出土壤所需的微生物,進而幫助農業生產。

因此在堆肥時必須配比適當的營養進去,滋養微生物,而正確的比例和適時的翻動,能有效消除堆肥的異味。許又仁用一句話來形容這個過程,

「堆肥好比釀酒跟做味噌,(比例)錯的話就不是你要的東西了。」

現在團隊除了不斷地實驗哪種比例能更有效率地生產出含有豐富微生物的堆肥,更要進一步嘗試培養與投放蚯蚓,協助消化農業廢棄物。

不少媒體把許又仁稱為科技農夫,然而他認為團隊的科技性其實不在於使用高科技產品來製作堆肥,而在於知道如何善用專業知識解決問題。(推薦閱讀:回收再生正夯,廢棄啤酒麥粕變身環保建材

從香園開始,建立零浪費的成功案例

目前元沛農坊為眾多需要做堆肥利用的單位,提供顧問服務。許又仁說,在香園紀念教養院的計畫中,元沛農坊蒐集院生每日產生的廚餘來做堆肥,再讓院生利用堆肥在農場種植蔬果,形成從搖籃到搖籃、資源零浪費的循環。他補充道,藉由這種方式,香園能充分利用廢棄物,並透過販賣蔬果獲得額外收入,降低本身的營運費用,而專心在照顧學員的業務上。
 
團隊目前也與外部的餐廳或商店做不同的嘗試,例如與喫菜吧合作,把香園自栽的青辣椒,加工製成醃漬剝皮辣椒,未來也會和1982 法式冰淇淋合作,用香園的農作物開發新的冰淇淋口味。

然而,他也坦承團隊目前最大的挑戰,在於如何讓這個模式走出去,大多數的民眾仍無法理解團隊提供的服務內容和價值所在,因此團隊正在累積實際的案例,用成功的模式去說服民眾。(同場加映:科技結合農業:清大無償出資育成,元沛農坊讓教養院變身科技庇護示範農場

在團隊建立更完善商業模式的過程中,他們加入社企流iLab育成計畫。許又仁表示,對於許多創業家容易忽略的財務建構,社企流都有提供相關的專業課程,而除了與專家和社企前輩交流外,iLab也幫助創業家找到門當戶對的合作夥伴。

下一步:盼進行一場大型的社會試驗

成立近3年,團隊已獲得不少媒體的關注,他們希望藉由每次的曝光,向民眾推廣正確的堆肥知識。雖然目前團隊大多數執行的計畫仍屬小型方案,但許又仁期望在成功的模式累積愈來愈多後,能將之規模化,進行一場大型的社會試驗──以規模化的方式把循環經濟帶入農業,將整個社會帶進循環經濟的結構中。
 
 註一:生物降解是指有機物質通過生物代謝作用而分解的現象。

核稿編輯:金靖恩

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