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這群美國大學生將剩食化做堆肥,6年來拯救7千噸廚餘

編譯:郭潔鈴

多年以來,大學即為社區營造與社會理念推廣的中心,因此當一間大學成為對抗剩食的基地,也無須意外。

堆肥貓(Compost Cats)是由美國亞利桑那大學(University of Arizona)的學生所組成的堆肥製造組織,由於該大學的吉祥物是山貓,組織因此得名。

成立於2011年的Compost Cats,至今已分解超過1600萬磅(約7千噸)的廚餘,並將之轉換成可令土壤肥沃的堆肥。

「這是另一種形式的回收。人們大多專注於回收塑膠跟物品,卻不常思考他們的廚餘會去何處,他們只是將食物丟進垃圾桶裡,不問食物的下場。」亞利桑那大學的學生、同時身兼Compost Cats營運長的Clarisa Avalos表示。(同場加映:「吃剩的食物放進去,會變成你吃的食物」:BIOVESSEL讓廚餘變身,成為植物有機肥

學生與在地組織合作 回收剩食再利用

這個學生組織從學校的每間餐廳和食堂廚房蒐集剩食,他們也設立垃圾桶供學生丟棄廚餘。同時還與學校所在地的土桑市(Tucson)合作,向當地56間商店募集食物。

所有蒐集而來的廚餘會被帶到Compost Cats的合作農場,而這座農場位於亞利桑那州的美國原住民部落中。

為了使用合作農場的土地,Compost Cats生產的堆肥有20%會給農場使用,;另外10%至15%的堆肥會給土桑市的社區食物銀行,因為這間食物銀行捐贈了多台拖拉機給Compost Cats。

剩下65%至70%的堆肥會被出售,由食物碎屑製成的堆肥每立方碼(約等於0.76立方公尺)要價40美金(約1200台幣),而由草食性動物的排泄物製成的肥料每立方碼要價35美金(約1060台幣)。以上兩種堆肥的價格,與其他公司生產的有機堆肥相比差異不大。

Compost Cats的主要成員由17位學生組成,也會向其他學校的學生團體徵求志工。公司的營收並不會拿來支付學生薪水,而是將收入用在修理與購買新設備上。

營運長Avalos表示,公司大部分的資金來自亞利桑那大學的綠色基金(Green Fund),這是幫助學生進行永續議題相關計畫的基金,但Compost Cats正努力向自給自足邁進。

追溯至問題源頭 教育民眾不浪費

Compost Cats不僅解決剩食帶來的問題,他們還直接針對問題的源頭做出行動,教導人們如何減少食物浪費。

「我們的計畫不僅教育民眾食物會被丟棄到何地,還告訴民眾除了將食物丟進垃圾桶之外,有什麼其他的選擇。」 Avalos表示。

為了達到教育民眾的目標,他們將透過「堆肥指導」(Compost Coaching)行動,也就是於有供餐的校園活動旁設置3個垃圾桶,以3個桶子代表剩食的3種下場,分別是被回收、被製成堆肥及被丟進垃圾掩埋場。民眾將得知他們餐點的哪個部分會被丟進哪個垃圾桶,還有Compost Cats在這當中的角色是什麼,以及土桑市的社群可以如何參與。

「我們得到很多好的迴響,因為人們認為自己正在造成改變,並驚訝剩食能做成堆肥。」Avalos表示。(同場加映:如何處理城市剩食?紐約新創研發特殊「發酵方法」,化剩食爲肥料,欲取代傳統掩埋方式

Avalos說道,對於花費額外的時間將食物丟進不同的地方,有些人會感到不耐煩,但除了少數沒有耐心的人們,團隊收到的迴響多半是正面的,而這些正面迴響能幫助組織成長。

這項原先從5個學生開始的計畫,現在每學期都會收到40位左右的申請人,申請人的背景十分廣泛,包括來自商學、政治學及農業發展等科系的學生。

剩食化做堆肥 獲得國家肯定

Compost Cats的努力在2016年贏得美國國家環境保護局頒發的「食物回收挑戰獎」(Food Recovery Challenge Award),其他獲獎的高等教育機構有賓州的烏爾辛納斯大學(Ursinus College)、加州大學戴維斯分校(UC Davis)及麻州的賽勒姆大學(Salem State University),這些學校都執行了自己的減少剩食計畫。

根據美國國家環境保護局的調查,美國每年有將近3千5百萬噸、價值1億6千萬美元(約48億台幣)的食物被丟進垃圾掩埋場中,食物被分解時產生的甲烷還會加劇氣候暖化,而全世界估計有4成已生產完成的食物被丟棄。

將剩食轉化成有機堆肥,有助於阻止這樣過分奢侈的食物浪費現象。「人們該更了解有機堆肥是什麼、以及為何要做這件事,這就是我們的計畫為何重要的原因,Compost Cats將剩食與社區的關係連結起來。」Avalos表示。

核稿編輯:林冠吟

參考資料
These College Kids Want Your Leftover Food — For a Really Good Reason

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