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微生物用途多多,將化身環保新選擇:未來拖鞋、椅子和皮包可能都是「蘑菇做的」

2017.06.27
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在未來,腳上踩的拖鞋、手中捧的碗、出門背的皮革包,甚至是你所居住的房子,都有可能是由不起眼的微生物所製成。

整理/李沂霖

來自義大利的設計師蒙塔提(Maurizio Montalti)從數年前開始,便運用不同的視野,嘗試在設計中加入菌類植物,「例如那些走在森林中會發現的蘑菇,這類真菌生物經常被忽略。」蒙塔提主要運用的材料是菌絲體(mycelium),是蘑菇埋在地底下的白色有機體——由細小絲線交織而成的網絡,乍看之下,人類無法立即用眼睛辨識,但若其網絡越來越密集,則可以形成肉眼所見的物質。

荷蘭全球唯一的微生物博物館Micropia於今年舉辦「A Fungal Future」展覽,首次公開展出運用真菌體製成的物品,包含蒙塔提所設計的拖鞋、檯燈、花瓶及椅子,參觀者不只可以觀賞,還可以進一步接觸「真菌未來」。

使用不同的菌類,可以產出堅硬、有彈性、有滲透力或是防熱等不同的材質。Micropia技術人員戴克爾(Ilja Dekker)說道:「菌絲體可以用於製作任何物品,不管是花瓶還是任何居家用品,不僅如此,還可以用來蓋房子!」根據Micropia官網,真菌將能取代木頭、皮革甚至是塑膠。

真菌助時尚產業永續發展

如今,菌絲能用於仿製如動物皮毛般的製品,如來自舊金山的團隊Mycoworks,便運用菌絲體分解植物中的纖維素(cellulose),重組裡頭的糖及蛋白質,使之轉換為新材質,再加工製成皮革,且能隨著生長及加工環境的不同,產出不同的樣貌,如鱷魚皮般的皮革,甚至能做出動物性皮革無法做出的質感,不再需要犧牲任何動物。(同場加映:「平價時尚當道」:這款「菇類皮革」不傷害環境,還替消費者省荷包

同時,製鞋產業也對這項研發感到非常有興趣,希望能夠取代傳統的橡膠。荷蘭的鞋子設計師彼得絲(Kristel Peters)在進行「Rethinking High Fashion Shoes」計畫時,便運用了兩種菌絲體製作出鞋子,未來真菌設計有望提升時尚產業永續發展的可能性。

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真菌還可以減塑增食

此外,戴克爾也提及「菌絲體十分有趣,能分解樹葉或是任何我們不再使用的產品。」在「Fungi Mutarium」計畫中,設計師Katharina Unger、Julia Kaisinger及Utretcht University的生物研究員即運用真菌來消化塑膠。他們將小塑膠塊置入用洋菜做成的杯子中,接著滴入真菌,隨著真菌成長,塑膠就會慢慢被消化,不僅如此,當塑膠完全被分解之後,整杯的真菌還可以供食用。此法將有機會解決過剩的塑膠垃圾以及地區食物不足的問題。(同場加映:這些菇菇可以幫你吃掉塑膠垃圾—再變成你的下午茶

蒙塔提希望未來,這項新興、永續的發明能夠取代逐漸耗損的化石燃料及難以回收的塑膠,並減少對環境的污染。「我預見在未來10年或20年之後,這樣的應用將會對於我們的生活有顯著的影響。」

核稿編輯:金靖恩

參考資料

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這雙用「藻類」製成的赤足鞋,不僅能淨化湖水更能減少碳排

2017.06.26

編譯:黃思敏

10年前,位於中國江蘇省的太湖爆發了藍藻污染事件,使當地超過2百萬的居民頓時沒有乾淨的飲用水能使用,而政府也花費上億元解決藍藻污染的問題。

過程中,當地政府也與一間名為「Bloom」的公司合作,使用行動式的平台過濾湖水,在藻類失控生長以前先將其「收成」,並將濾出的藻類化為一種富含彈性、類似橡膠的材質,提供給英國赤足慢跑鞋品牌「Vivobarefoot」製成鞋子,並將乾淨的水排回湖中。(同場加映:海藻妙用多多!澳洲研究新發現,餵牛吃海藻有望減少99%甲烷排放量

過濾藻類的的行動式平台。

Vivobarefoot所推出的鞋款「Ultra III shoes」一般是以石油提煉出的乙酸乙烯酯(ethylene-vinyl acetate,EVA)所製成,但今年7月Vivobarefoot將推出由石油及藻類混合製成的全新鞋款。目前這款鞋子的成分裡有40%的藻類,60%為乙酸乙烯酯。

用藻類製成的Ultra III鞋款。

氣候變遷更加劇了藻類污染的問題,特別是在溫暖的水域。湖中藻類污染源自於從農田流入湖水的肥料,這些肥料將使藻類失控地生長,過多的藻類耗盡了水中的氧氣、遮住陽光,有些藻類甚至會在死亡時釋放有毒物質,危害湖水生態。

2016年美國佛羅里達州宣布進入「緊急狀態(state of emergency)」,原因是該州歐基求碧湖(Lake Okeechobee)的藻類污染擴及至鄰近海岸,不僅危害了旅遊業更導致海牛等生物死亡。

隨著世界各地越來越多湖水及水道遭受藻類污染,Bloom提供了急需的淨水方案。許多政府嘗試調整污染源頭(例如:中國政府關閉了太湖附近的幾間工廠),但Bloom提供了更快速的解決方法。然而,Bloom的技術僅能在海藻達失控生長前,將藻類從湖水濾出。

失控的藻類危害了生態環境。

「為了Ultra這款鞋子,我們曾花費超過1年的時間和不同的公司合作以找出解方,但是一直都沒有成功。當時我們認為鞋子中的乙酸乙烯酯海綿,沒有石油以外的永續替代品。」Vivobarefoot的創辦人Galahad Clark表示。(同場加映:海藻做的可食用水瓶 獲歐盟永續競賽英國首獎

用藻類製鞋的過程充滿了挑戰,Vivobarefoot也終於成功研發出比傳統的產品更好的替代品,而Bloom仍在持續研發能讓藻類佔比更多的材質。

將藻類與石油原料混合製造鞋子,不僅能減少生產上的碳足跡,更能淨化湖水。Vivobarefoot於產品官網說明,每購買一雙Ultra III的鞋子,就能淨化57加侖的湖水,並阻止共40顆汽球容量的二氧化碳進入大氣層當中。

核稿編輯:林冠吟

參考資料
These Shoes Help Clean Lakes–Because They’re Made Of Polluting Algae

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