mobile menu search box Facebook

可以帶著走的太陽能!這款「太陽能手提箱」大幅降低非洲病房死亡率

2018.05.24
瀏覽次數:
合作轉載

文:仁人學社

非洲和發展中國家電力不足,嚴重影響醫療手術的進行。醫生在沒有足夠電力照明的產房內動手術,風險甚高。結果是每 150 名產婦中,就有一名因難產或其他併發症而死亡。在發達國家,比例則低至 3800:1。世界衞生組織的統計顯示:在 2010 年,全球有 287000 名產婦因難產而死亡,99% 在非洲及亞洲發生,尼日利亞則是全世界死亡率最高的國家。

來自美國的婦產科醫生史蘿拉(Laura Stachel)在 2008 年到尼日利亞進行產婦死亡率的研究。蘿拉在美國行醫十多年,不少複雜的產科問題都可迎刃而解,生育為婦女和她們的家庭帶來無限喜悅。

創意與使命的原動力

起初,她以為尼日利亞的產婦死亡率高是出於非比尋常的原因。但她從未想過由於電力不足,死亡就在彈指之間來臨。蘿拉憶述:「醫生在進行剖腹生產手術時突然停電,產婦在死亡邊緣掙扎,祇靠我攜帶的電筒艱苦地繼續手術。要輸血時,沒有血可用。因為缺乏電力,很多醫院也沒有血庫冰箱。」

由於醫院經常停電,醫護人員只能用煤油燈或蠟燭照明。很多偏遠地區的診所根本就沒有電力供應:在馬拉維,準備產子的婦女要自攜蠟燭和火柴到診所;烏干達的助產士也要借助手提電話發出的光線在晚間接生。這些慘況讓蘿拉感到悲憤莫名,深深體會到讓醫院擁有可靠的電力供應是一件刻不容緩的事。

史蘿拉的丈夫艾朗森是柏克萊大學講師,從事再生能源的研究,在 1983 年設計了一款政府認可的民用太陽能發電系統。夫妻兩商討研究後,萌發出利用太陽能來儲存足夠產房與急症室照明所需電力的想法。

便攜式解決方案

艾朗森便在自家的後院埋頭研制,設計了一款小型的太陽能裝置,讓蘿拉可放在旅行箱內,方便出入海關,也方便為醫護人員介紹太陽能裝置的各種功用,於是「太陽能手提箱」便誕生了。兩人又為尼日利亞醫院設計了一個大型、永久性的太陽能裝置,可供發電和通訊。有了這些設備後,該醫院的產婦死亡率竟下降了 70%。

這個手提箱是將太陽能板、電池、充電控制器,以及光二極管燈安裝在箱內,足以提供 12 伏特電力,可以支援高達 200 瓦的太陽能板以及 20 小時的電池,不僅可供病房與急症室照明,也供緊急聯繫需要的對講機與手提電腦使用。

消息傳開後,各地的醫療診所都要求蘿拉提供這種既簡單又方便的電力供應系統。世界各地還有許多偏遠區域也希望獲得「太陽能手提箱」。 在使命感驅使下,夫妻兩人成立了「我們關心太陽能」(We Care Solar)非牟利組織,研發以太陽能發電的手提箱,改善貧窮落後地區的電力供應。

在 2010 年海地大地震後,各國對「太陽能手提箱」的需求更高。艾朗森遂與生產商合作,把各項組件送到廠裏加工裝嵌。他和專業伙伴不斷改良產品的設計,令其更堅固耐用,電池的壽命可長達數年。

「我們關心太陽能」將電力送到 25 個國家,包括尼日利亞、海地、利比利亞、盧旺達、尼泊爾等地,為 170 多家醫院提供照明電力,大幅降低病房與急症室的死亡率。該組織的長遠目標是為 30 萬家沒有足夠照明設施的第三世界國家的醫院、診所、學校及孤兒院提供「太陽能手提箱」。

聯合國、世界衞生組織和其他國際人道組織紛紛與蘿拉合作,改善落後地區的醫療系統。蘿拉培訓了 14 名「太陽能大使」,遠赴亞、非各國,協助當地醫護人員安裝和使用「太陽能手提箱」。

「我們關心太陽能」獲得多項美國與國際人道及科技獎。蘿拉被 Ashoka 選為 2010 年創革者(醫療、女性類別) 及 CNN 選為 2013 年度英雄人物。

全文轉載自仁人學社,原文標題:旅行箱內的太陽能

延伸閱讀
>> 植物也可以發電!祕魯的熱帶雨林 用植物和土壤點亮村莊
>> 從一份課堂作業到拯救 20 萬新生兒,Embrace 創辦人:「為一個大於自己的願景而努力,你就能無所畏懼」
>> 每天 15 元,一年後即可獲得全套太陽能設備——非洲新創 M-KOPA 以創新模式點亮 60 萬戶肯亞家庭

邁向無車城市!美國新創在人行道裝「太陽能吊艙」,盼解決交通壅塞問題

編譯:李沂霖

交通壅塞一直是許多城市待解的問題,以目前交通情況最糟糕的城市洛杉磯為例,每個駕駛者去年平均交通堵塞 102 小時 ,然而,大多數的通勤族仍沒有選擇乘坐公共交通工具。

有鑑於此,一間名為 Transit X 的新創公司提出新的方案——一款輕型且自動化的「太陽能吊艙」,作為說服人們減少開車的選項。

 

這款太陽能吊艙架設在距離地面 14 英尺(大約 4 公尺)高的狹窄高架鐵軌上,高度足以讓一台半掛卡車從下面穿越;每個吊艙可容納最多 5 人,每個使用者可以在 app 上或者乘車處輸入自己欲抵達的目的地,接著走到平台上搭乘指定的吊艙,便能快速地到達自己想去的地方。

「人們不喜歡等待,」Transit X 的執行長 Mike Stanley 說道,「而且,他們想要擁有座位以及私人體驗,因此,如果我們要改善以汽車主導的交通情況,最好的方式就是提供類似的體驗,而不是試圖強迫他們使用大眾運輸工具。」

Transit X 目前設計了吊艙的原型,每個吊艙重量約 100 磅,比一般轎車的重量輕了大約 28 倍;此外,由於吊艙避免了轎車在交通壅塞時須啟動、停止以及加速、減速的低效率情形,它將獲得相當於每加侖 1500 英里的效能。這使得該系統能運用太陽能發電,軌道支柱將配有大型的太陽能電池,以供吊艙停靠供電處時充電。

吊艙的搭乘車站空間將小於公車站,並設置在人行道上;其支柱可成為照明設備取代路燈。Stanley 認為,如果能透過吊艙這樣便利、高速和節省成本的選項去吸引人們使用,當開車的需求不再那麼大,道路將有機會縮小,進而改變整個城市的樣貌。

「你正將道路的空間還給城市,」 Stanley 說道,「如此一來,你的城市土地經濟價值將能增加一倍。」

為了讓吊艙的系統有效率地運作,必須在城市中建立一個網絡,如現存的道路一樣可以通往各個地方。Stanley 表示,「除非這個系統可以讓人抵達任何地方,否則無法取代駕車的選項。」

由於這個系統不需要土地、駕駛員和燃料,而且吊艙簡單的設計比起其他運輸工具還能省下不少維修費用,建設成本更遠比建造地鐵便宜,因此這個系統將能減少公共交通大部分的成本。

Transit X 將向城市繳納 5% 的費用與稅收,以獲得空間的使用權。該公司認為,即便吊艙的搭乘票價非常低,他們還是能從中獲利。目前,Transit X 正在菲律賓馬尼拉的郊區實踐這項計畫,該公司預計其運營成本每人每英里將低於 5 美分。

過去也有公司試圖推廣自駕車艙或個人快速運輸工具,不過目前沒有大規模的運作。

Transit X 表示,許多城市對這個交通創新的想法感到十分有興趣,主要原因在於,不少城市急欲解決交通壅塞的問題,此外,這款吊艙也能擁有較大的彈性,當暴風雪或淹水等天災導致道路無法使用時,吊艙還能繼續運作。而吊艙由太陽能驅動的設計,將能減緩其他交通運輸工具造成的污染。

核稿編輯:金靖恩

參考資料
This Startup Wants To Replace Cars (And Subways) With Elevated Pods

延伸閱讀
>> 未來的城市不塞車!智慧交通運輸系統讓車流變得更聰明
>> 3 大秘訣使西雅圖的公車乘客成長率居全美之冠,讓上班族跟塞車說掰掰
>> 過了一百年,各大城市終於了解到:街道應該是為了「人」而設計,而非汽車

主題
看更多主題