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他兩歲能背元素週期表、17 歲自行創業,現在要打造「無人車的眼睛」守護交通安全

2018.04.06
合作轉載

兩歲能背元素週期表、17 歲投身創業,奧斯汀・羅素(Austin Russell)想用可靠的概念做根本性的創新,比起賺大錢,更想用科技救人一命。

數位時代/高敬原

在空曠的郵輪碼頭上,放著幾隻假麋鹿、假模特兒以及許多大小不一的輪胎,這是奧斯汀・羅素(Austin Russell)為他一手建立的無人車新創 Luminar 所打造的產品測試場地。

今年 23 歲的奧斯汀・羅素(Austin Russell)是無人車新創 Luminar 的執行長,主要生產的產品,是無人車的眼睛——光學雷達(Lidar),Luminar 產品的特別之處在於可以偵測的範圍超過 200 公尺,在黑暗中也能夠精準的辨識物件,除了讓無人車科技更安全,產品性能更是領先許多競爭對手。

奧斯汀・羅素從小就展現過於常人的聰穎,兩歲時就能背下完整化學元素表,熱愛組裝、研究的他,12 歲時因為父母不願意買手機給他,於是羅素就將一台任天堂遊戲機改裝成一台手機、15 歲時在學校的員工會議上,展示自己打造的虛擬鍵盤。

在還不能開車年紀羅素就開始投入無人車研究,加州家中車庫的乒乓球桌就是他的研發基地,有一陣子因為羅素的研究器材太多,還導致家中的車子停不太進去。16 歲的羅素創立了 Luminar,並在加州大學貝克曼雷射研究院做研究,隔年就提出了「3D 成像攝影設備」專利。

還在念高中的羅素就看見了無人車的未來,當時許多汽車公司、新創對於無人車都還在很初期的摸索階段,「我們花了很多時間要打造真正能用的產品,我們想向世界展示可靠的概念,而不僅是僅在便條紙上的構想。」沒有敲鑼打鼓的向世界介紹自己的研究與專利,當時的 Luminar 選擇了沉寂。

17 歲的羅素收到了史丹佛大學物理系入學通知,當時 Paypal 創辦人彼得·泰爾(Peter Thiel)看見了他的潛力,給了他 10 萬美元的創業資金,說服他別去上大學先創業。「有著開發創新技術的熱情。」獎學金檔案上這麼寫著,對奧斯汀・羅素來說,創新並非只是單純打造更好的產品,而是要救人一命。

公司成立 5 年以來,Luminar 共募得 3,600 萬美金的資金、員工數超過 250 人,匯集已久的能量讓羅素時現在佛羅里達開設大型測試工廠的願望,「我們想要為每一台無人車服務,讓每一台車可以做到真正的安全跟自動駕駛。」羅素信誓旦旦的說。

目前的 Luminar 已經與包括 BMW、通用汽車等大廠達成合作協議,將提供合作夥伴 100 套測試光學雷達,雖然目前市場上還必須面對 Waymo、威力登等競爭對手,不過 23 歲的羅素很有信心自家產品會成為產業新標準。

不僅在技術上成功,羅素更謹記自己的初心:「我對改變人們生活有很大熱情,我想做一些根本性創新的東西,不僅只是一款手機上的 App 而已,而是要真的改變生活,像是解決人類的一大死因(指車禍)。」

全文轉載自數位時代,原文標題:兩歲能背元素週期表的他,要打造守護交通安全的無人車之眼

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