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專給視障者的 Google Maps ——這款「智慧塗料」搭配智能手杖,為視障者打造友善街道

編譯:李沂霖

在俄亥俄州的特殊學校—— Ohio State School for the Blind 門外有一條斑馬線,看起來就與其他十字路口的斑馬線無異,但是當一名視力受損的學生經過,並以設有感應裝置的導盲杖接觸斑馬線時,導盲杖便會震動,提醒使用者他正在過馬路。

這條斑馬線是以特殊的塗料繪製,塗料中含有稀土奈米晶體,會釋放出獨特的光線信號。只要將導盲杖底部裝上感應器,便可與塗料感應。「比如你將雷射光或 LED 光照射在這種材料上,材料會以特殊的頻率反饋。」智能材料公司「 Intelligent Materials」的首席科技技術長 Josh Collins 表示。

起初,Intelligent Materials 計畫著將這款「智能塗料」運用於自動駕駛汽車上——例如,智能塗料能夠幫助無人車識別交叉路口或車道,或是幫助 GPS 更準確地標記,但在研發過程中,團隊也意識到,這款塗料對於視障者來說可能也有所助益。

通常視障者是依靠身旁的車聲、號誌聲等交通聲響來幫助他們辨識方向、並確保自己在穿越街道時不會偏離人行道。然而,這些聲音並不總是奏效,尤其在流量較少的街道上,並無明顯的交通聲可成為視障朋友辨別方向的依據。

任教於 Ohio State School for the Blind 的定位與行動專家 Mary Ball-Swartwout,負責教授學生導航技巧。她表示:「對視障者而言,能聽到交通的聲音,對於辨識方向的確容易許多;而當他們走在交通流量低的地區時,智慧塗料與智慧拐杖便能派上用場。」

俄亥俄州哥倫布寄宿學校的學生將協助研究人員進行測試,將智慧塗料運用於這座封閉式校園內多處交叉路口。在灰色的街道上,智慧塗料將以透明或灰色呈現,因此對一般人而言就像隱形的一樣,不會影響他們的用路體驗,也便於運用在任何地點。「我們正思考著將智慧塗料運用於人行道、公車站以及其他所在,爲視障者提供引導。」俄亥俄州立大學材料科學工程教授 John Lannuti 表示。

此外,這款智慧塗料也能與導航工具一起使用,更精確地判別方向,如 GPS 有時無法區分街道或人行道、甚至無法識別正確的道路,而智慧塗料便能幫助人們辨別方向,如在交叉路口時判別方位、或是找到建築物入口的確切位置等。

「我們想像的是一款專給視障者的 Google Maps,比如一位視障朋友想去髮廊剪髮,便能藉由智慧塗料建立的路線前往髮廊,而手中的導盲杖也能感應到髮廊外的智慧塗料,讓使用者知道抵達目的地了。」Lannuti 說道。

導盲杖不只能與智慧塗料相感應,還能和智慧汽車連結,當一台車子擋住了人行道,導盲杖便能預先提醒使用者。

一座城市若要使用這款智慧塗料,其實不會比目前所使用的路面塗料還要昂貴。添加於智慧塗料的稀土,是唯一擁有這種光學特性的物質,僅需微微的量就能被感應。「我們只需將一小部分的智慧塗料添加於目前的路面塗漆中即可發揮效用,因此整體的塗料成本並不會大幅提升。」

而添加於導盲杖底部的感應器也很便宜,Collins 表示,以電視遙控器為例,遙控器上的按鍵皆輸送不同頻率的光線,由電視機中便宜的感應器讀取。「我們的系統也是運用相同的原理,且僅發送單一頻率,而目前連須發送多種頻率的電視遙控器,成本也僅需幾分錢。」

核稿編輯:金靖恩

參考資料
This Smart Paint Talks To Canes To Help People Who Are Blind Navigate

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他兩歲能背元素週期表、17 歲自行創業,現在要打造「無人車的眼睛」守護交通安全

2018.04.06
合作轉載

兩歲能背元素週期表、17 歲投身創業,奧斯汀・羅素(Austin Russell)想用可靠的概念做根本性的創新,比起賺大錢,更想用科技救人一命。

數位時代/高敬原

在空曠的郵輪碼頭上,放著幾隻假麋鹿、假模特兒以及許多大小不一的輪胎,這是奧斯汀・羅素(Austin Russell)為他一手建立的無人車新創 Luminar 所打造的產品測試場地。

今年 23 歲的奧斯汀・羅素(Austin Russell)是無人車新創 Luminar 的執行長,主要生產的產品,是無人車的眼睛——光學雷達(Lidar),Luminar 產品的特別之處在於可以偵測的範圍超過 200 公尺,在黑暗中也能夠精準的辨識物件,除了讓無人車科技更安全,產品性能更是領先許多競爭對手。

奧斯汀・羅素從小就展現過於常人的聰穎,兩歲時就能背下完整化學元素表,熱愛組裝、研究的他,12 歲時因為父母不願意買手機給他,於是羅素就將一台任天堂遊戲機改裝成一台手機、15 歲時在學校的員工會議上,展示自己打造的虛擬鍵盤。

在還不能開車年紀羅素就開始投入無人車研究,加州家中車庫的乒乓球桌就是他的研發基地,有一陣子因為羅素的研究器材太多,還導致家中的車子停不太進去。16 歲的羅素創立了 Luminar,並在加州大學貝克曼雷射研究院做研究,隔年就提出了「3D 成像攝影設備」專利。

還在念高中的羅素就看見了無人車的未來,當時許多汽車公司、新創對於無人車都還在很初期的摸索階段,「我們花了很多時間要打造真正能用的產品,我們想向世界展示可靠的概念,而不僅是僅在便條紙上的構想。」沒有敲鑼打鼓的向世界介紹自己的研究與專利,當時的 Luminar 選擇了沉寂。

17 歲的羅素收到了史丹佛大學物理系入學通知,當時 Paypal 創辦人彼得·泰爾(Peter Thiel)看見了他的潛力,給了他 10 萬美元的創業資金,說服他別去上大學先創業。「有著開發創新技術的熱情。」獎學金檔案上這麼寫著,對奧斯汀・羅素來說,創新並非只是單純打造更好的產品,而是要救人一命。

公司成立 5 年以來,Luminar 共募得 3,600 萬美金的資金、員工數超過 250 人,匯集已久的能量讓羅素時現在佛羅里達開設大型測試工廠的願望,「我們想要為每一台無人車服務,讓每一台車可以做到真正的安全跟自動駕駛。」羅素信誓旦旦的說。

目前的 Luminar 已經與包括 BMW、通用汽車等大廠達成合作協議,將提供合作夥伴 100 套測試光學雷達,雖然目前市場上還必須面對 Waymo、威力登等競爭對手,不過 23 歲的羅素很有信心自家產品會成為產業新標準。

不僅在技術上成功,羅素更謹記自己的初心:「我對改變人們生活有很大熱情,我想做一些根本性創新的東西,不僅只是一款手機上的 App 而已,而是要真的改變生活,像是解決人類的一大死因(指車禍)。」

全文轉載自數位時代,原文標題:兩歲能背元素週期表的他,要打造守護交通安全的無人車之眼

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