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他兩歲能背元素週期表、17 歲自行創業,現在要打造「無人車的眼睛」守護交通安全

2018.04.06
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兩歲能背元素週期表、17 歲投身創業,奧斯汀・羅素(Austin Russell)想用可靠的概念做根本性的創新,比起賺大錢,更想用科技救人一命。

數位時代/高敬原

在空曠的郵輪碼頭上,放著幾隻假麋鹿、假模特兒以及許多大小不一的輪胎,這是奧斯汀・羅素(Austin Russell)為他一手建立的無人車新創 Luminar 所打造的產品測試場地。

今年 23 歲的奧斯汀・羅素(Austin Russell)是無人車新創 Luminar 的執行長,主要生產的產品,是無人車的眼睛——光學雷達(Lidar),Luminar 產品的特別之處在於可以偵測的範圍超過 200 公尺,在黑暗中也能夠精準的辨識物件,除了讓無人車科技更安全,產品性能更是領先許多競爭對手。

奧斯汀・羅素從小就展現過於常人的聰穎,兩歲時就能背下完整化學元素表,熱愛組裝、研究的他,12 歲時因為父母不願意買手機給他,於是羅素就將一台任天堂遊戲機改裝成一台手機、15 歲時在學校的員工會議上,展示自己打造的虛擬鍵盤。

在還不能開車年紀羅素就開始投入無人車研究,加州家中車庫的乒乓球桌就是他的研發基地,有一陣子因為羅素的研究器材太多,還導致家中的車子停不太進去。16 歲的羅素創立了 Luminar,並在加州大學貝克曼雷射研究院做研究,隔年就提出了「3D 成像攝影設備」專利。

還在念高中的羅素就看見了無人車的未來,當時許多汽車公司、新創對於無人車都還在很初期的摸索階段,「我們花了很多時間要打造真正能用的產品,我們想向世界展示可靠的概念,而不僅是僅在便條紙上的構想。」沒有敲鑼打鼓的向世界介紹自己的研究與專利,當時的 Luminar 選擇了沉寂。

17 歲的羅素收到了史丹佛大學物理系入學通知,當時 Paypal 創辦人彼得·泰爾(Peter Thiel)看見了他的潛力,給了他 10 萬美元的創業資金,說服他別去上大學先創業。「有著開發創新技術的熱情。」獎學金檔案上這麼寫著,對奧斯汀・羅素來說,創新並非只是單純打造更好的產品,而是要救人一命。

公司成立 5 年以來,Luminar 共募得 3,600 萬美金的資金、員工數超過 250 人,匯集已久的能量讓羅素時現在佛羅里達開設大型測試工廠的願望,「我們想要為每一台無人車服務,讓每一台車可以做到真正的安全跟自動駕駛。」羅素信誓旦旦的說。

目前的 Luminar 已經與包括 BMW、通用汽車等大廠達成合作協議,將提供合作夥伴 100 套測試光學雷達,雖然目前市場上還必須面對 Waymo、威力登等競爭對手,不過 23 歲的羅素很有信心自家產品會成為產業新標準。

不僅在技術上成功,羅素更謹記自己的初心:「我對改變人們生活有很大熱情,我想做一些根本性創新的東西,不僅只是一款手機上的 App 而已,而是要真的改變生活,像是解決人類的一大死因(指車禍)。」

全文轉載自數位時代,原文標題:兩歲能背元素週期表的他,要打造守護交通安全的無人車之眼

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偏鄉科技教育,不是有電腦設備就夠了——印度 Zaya Learning Labs 用雲端裝置,讓師生與全球教育資源接上線

2018.03.30

整理/李沂霖

在印度、印尼、蒙古等多數開發中國家,學校教育仍以傳統方式為主,且常受到學生和教師缺席、教師專業培訓不足、班級規模太大、基本資源缺乏等影響。儘管小學教育是公認的基本權利,在這些國家卻仍有許多兒童無法上學,也有一些人在上完小學後便被迫輟學。

然而根據聯合國統計,發展中國家有 1.71 億人能夠脫離貧窮,如果他們擁有基本的讀寫能力。改善低收入地區的教育落差也許是消除貧困和提高生活品質最有力的武器。

拜進步的科技所賜,如今「教育科技」(ed-tech)將能補足傳統教學方式的不足,可望為貧窮地區帶來低成本而高品質的教育解方,消弭學習資源不平等的困境。

當印度政府意識到科技對教育與就業領域越來越重要,便制定了一項計畫,爲所有公立學區的學校提供補助,每年投資將近 5 萬英鎊建置教育科技設備,每個學區只要提交一份提案便能獲得資金。根據政府統計,約有 22% 的小學配有電腦,然而問題在於,很多學校根本沒有使用他們所擁有的設備。

「我去訪查的學校當中,大約只有 10% 的電腦是有在運作的。」一名為印度政府工作的顧問 Swati Sahni 說道。

「很多學校似乎都開始採取行動,但仍效果不彰。」Zaya Learning Labs 創辦人 Neil D’Souza 表示,「關鍵在於『老師』這個角色。」科技手段為解決教育問題的方法之一,但許多低收入學校的老師卻並未具備使用科技的能力,因此 Zaya Learning Labs 決定著手進行教師的訓練。

Zaya Learning Labs 認為,一間學校若沒有好的領導者,便無法將學習的效力發揮到最大,因此,Zaya Learning Labs 第一步先拜訪校長,解釋科技如何能為學校帶來效益,接著便提供更深入的教師訓練,幫助學校老師學習如何運用科技優化教育方式。

當世界變得越來越數位化,除了老師所具備的技能要有所提升,學校的硬體設備也須與時俱進,然而 Zaya Learning Labs 發現,不少學校無法負擔昂貴的金錢架設網路,或是受到有限的網速及間歇性的電力影響,使這些學校無法好好使用教育科技。

有鑒於此,Zaya Learning Labs 開創一款名為「Class Cloud」的無線裝置,搭載 500GB 的容量,可以連結手機、筆電、桌電等裝置,即使在沒有網路的情形之下也可以使用,此外,在缺乏電力時,Class Cloud 內建的電池可提供 4 小時的電力。

當使用者連結至 Class Cloud,就等於是連結了全球的教育資源,包括知名的線上教育平台可汗學院( Khan Academy) CK12 等。Zaya Learning Labs 也與老師共同合作,結合當地實體課程,並結合雲端上豐富的資源,為孩子創造出更適切的教學內容。

Zaya Learning Labs 的策略,是要結合網路科技與面對面教學的雙軌學習,也就是所謂的「混成學習」(Blended Learning),綜合網路與實體的好處,加強學生的學習成效。學生除了能在課堂上吸收老師所傳授的知識以外,也能依照自己的需求,上網學習感興趣的內容,這樣的方式有助於學生自主學習。

創辦 Zaya Learning Labs 之前, Neil D’souza 先在舊金山成立了「Teach A Class Foundation」非營利組織,爲印尼及蒙古的孤兒提供線上教育資源。2013 年, Neil D’souza 便以他的第一個學生「Airun Zaya」命名,在印度創辦社會企業 Zaya Learning Labs 。

在蒙古,「Zaya」意思為「命運」。「我們是由一群充滿熱忱的教育者、科學技術人員以及社會驅動者組成的團隊,希望藉由教育賦予每個孩子力量去開創屬於自己的命運。」Zaya Learning Labs 仍持續努力,為低收入學校免除網路及電力等外在條件的限制,透過低成本的雲端裝置,連結 5 萬個學校與 5 千萬名學生,讓人人皆有取得教育資源的機會。

核稿編輯:金靖恩

參考資料

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Zaya Learning Labs 創辦人暨董事長 Neil Dsouza 將於 5/5 來到「明日亞洲 - 2018 亞太社會企業高峰會」,分享如何運用科技優化教育方式!點此了解更多高峰會資訊 

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