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未來塑膠分解新救星:蠟蟲不僅能當魚餌,還能分解塑膠

2017.06.15
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來自西班牙的生物學家Federica Bertocchini,意外發現蜂巢的害蟲——蠟蟲,竟是能分解塑膠的好幫手。說不定利用生物方法來分解塑膠將不再是難事!

整理/黃詩絜

塑膠袋的廉價和方便讓人廣泛使用,而每年全球也製造出超過3億噸以上的塑料,然而令人難過的是,大部份的塑膠都無法被分解,進而成為地球上的污染源。(同場加映:海灘遊俠RE-THINK:用淨灘守護海洋,3年來清理逾32噸垃圾

最近來自歐洲的科學團隊找到一種特別的方法,來解決無法消化塑料的問題,他們發現常見的「蠟蟲」居然能在40分鐘內將塑膠袋嚼出好幾個洞!

要說起這個發現,得從兩年前熱愛養蜂的西班牙生物學家Federica Bertocchini說起。當她發現蜂窩板上全被蠟蟲(Galleria mellonella)的幼蟲入侵後(蠟蟲之所以被這樣取名,正是因為他們以蜜蠟為食),立刻將蠟蟲丟入密封的塑膠袋中。

沒想到,在短時間內這些蠟蟲竟吃了塑膠袋,並逃跑出來。撞見這情況的Federica Bertocchini也燃起好奇心,決定一探究竟,發現蠟蟲體內的酵素或消化道內的細菌能夠分解塑膠。

為了研究蠟蟲的咀嚼能力,研究員將100隻蠟蟲裝進塑膠袋中,在40分鐘內,塑膠袋出現許多孔洞,12小時內,它們已經分解92毫克的塑膠,團隊也發現平均每隻蟲1小時內會造成2.2個小洞,照這樣的速度進行,100隻蟲就有可能在1個月內分解5.5克的塑膠袋。

研究團隊想進一步確認這些蠟蟲不只是用咀嚼的方式將塑膠袋分解為細微的顆粒而已,他們把其中的蠟蟲碾碎並塗在塑膠表面上,竟發現重量也同樣減少。

「這些蟲子不只是光吃而沒有改變化學鏈的變化,我們發現塑膠袋的聚合物鍊其實已經被蠟蟲破壞了。」共同發布此項發現的Paolo Bombelli表示。「可能是這些幼蟲的唾液腺或是腸內的共生細菌中的某些物質破壞了化學鏈。我們的下一步就是嘗試確認這個反應下的分子過程,看看是否能隔離出這種酵素。」

其實,過去蠟蟲的用途大多是魚餌或是寵物鳥類和烏龜的飼料。發現蠟蟲分解塑膠的生物學家Bertocchini也建議人類也能讓蠟蟲分解塑膠,或是大量製造類似蠟蟲的酵素反應來分解塑膠。或許多年後,能快速分解塑膠的解決之道就離人類不遠了。

核稿編輯:金靖恩

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他創立印度第一間B型企業,用科技助農民收入翻倍

2017.06.13
合作轉載

文:仁人學社

相信你我對新聞片段中印度火車的「盛況」並不陌生,車廂外有無數人想坐上火車,有的一手握扶手、一腳踏樓梯,只有半邊身留在身廂,有的索性直接坐上車頂。印度人口稠密的程度,可見一斑。要養活這個超過12億人口的國家,糧食供給自然是首要面對的課題。

目前,印度有2/3的人口於鄉郊工作,當中大部分務農為生。但印度農業的效率長期低下,缺乏技術支援,令印度的農民長期生活於貧困之中。

另外,農民的環保意識薄弱,濫用水資源導致農地失去可持續性,長遠加劇貧農及糧食問題。意識到這個關乎國家前途的問題,Krishna Mishra(克里希納.米希拉)決定於2009年成立eKutir農村管理服務有限公司,一間支援農民的企業。

親歷饑荒之苦

出生於印度東部沿海一個貧困邦分,長年經歷饑荒、旱災、洪水,米希拉自小就切身地感受到貧窮的慘況。但米希拉的父親沒有因為貧窮而自暴自棄,反而熱心助人,年幼的米希拉耳濡目染下,亦開始積極參與義務工作。

米希拉對70年代印度面對的旱災和饑荒印象尤其深刻,在災難中看到百姓應對災難來臨的那種無助感。他深深感受到食物供應問題對百姓,特別是貧苦大眾的影響,因此對農業產生了濃烈的興趣。

米希拉於大學攻讀政治學系,主攻政治體系與農業的關係。畢業後,他加入印度的國家農業及發展銀行(NABARD),與社區的互助組織和農民團體緊密合作。

在NABARD工作23年,完成的項目無數,但他仍覺得未實踐到自己的抱負,反而意識到現有市場及政府框架的局限,希望透過結合他的知識和網絡,利用科技尋求突破。

科技改善農民生計

剛成立的eKutir,首先針對農民忽視的生態系統,以及剝削式的發展策略,開展了為期一年的土壤測試和養份管理計畫。

eKutir聯同6個在地的微型企業家和300個農戶合作,透過eKutir提供的技術,分析土壤狀況,讓農戶向微型企業家購入各種適合的農業投入,如種子、農藥、肥料、貸款等等。

這個先行項目取得雙贏,微型企業家向農戶提供產品服務,取得收入;農戶則透過分析和適當投入資源,提升效率。

米希拉進而推出了一個更全面的計畫,名為PIE。PIE全名為Participatory IT-enabled Entrepreneurial-driven,或譯作參與性科技驅動創業,以科技的模式,促成熟悉在地社區的微型企業家,有效地幫助農民解決與耕作無關的作業,如融資和銷售等問題,令農民能專心耕作,走出貧困。

eKutir首先將研發的平台軟件以約6,000港元(約23,835台幣)的價錢售給微型企業家,然後微型企業家就利用這套軟件,了解農場在營運上的挑戰,並記下農作物的狀況。

農民面臨的挑戰將經過網上平台,與相關的企業或團體聯繫起來。例如農場需要增加人手,農民可經eKutir的微型企業家使用平台進行招聘,令農民可以免卻親自張貼街招、聘請勞工的煩惱。這能協助農民專注於耕作,亦令農場的運作更有效率。

eKutir於2016年6月正式取得共益企業認證,是印度首家獲得認證的共益企業(或稱B型企業),進一步承諾透過其商業模式改善社會。在共益企業認證的過程中,eKutir總體分數高達140分,比合格標準高出60分之多。而其中「顧客」一欄,eKutir超越絕大部份的共益企業,取得60分。

農民收入提高一倍

「顧客」一欄的評分準則中,清楚說明是以公司產品能否以「解決社會問題為目標」,有效地推廣「公共效益」和「幫助弱勢社群」。

eKutir的營運模式,使到最終三方得益,eKutir不但能以向微型企業家售賣軟件為自己創造利潤,亦為熟悉在地情況的微型企業家,創造就業機會,農民亦因為有eKutir而為自己的農場增加產能。進而有效地協助解決印度的糧食問題,因此能取得高分。

eKutir在短短的幾年間,已擴張至印度6個邦份,服務3,000條鄉村,60,000名農戶及有500多名微型企業家加盟。農業產量有效提升2成,成本降低3成,提升農民的收入高達一倍之多。eKutir計畫擴張到印度的其他邦份,以至其他南亞和東南亞國家,如孟加拉、柬埔寨等。

現在,eKutir也與國際知名的品牌合作,推出更創新的產品,希望能夠將印度農民的生產力進一步提高。eKutir自2011年就跟英特爾公司合作,合力研究以資訊及通訊科技,改善農民的收入、生產力、農田的可持續性。

這個計畫的過人之處,就是在於它創新地引入了一個去中央化、無風險和透明的渠道為農民提供服務。這個模式己經受到米希拉的前僱主國家農業及發展銀行所接納,並大力推廣。

社會理念創造更大商機

作家賽門.西奈克曾講過:「人們購買的不是你的產品,而是你的理念。」一間通過共益企業認證的企業,意味著獲得嚴格認可,對社會有著正面影響。因為現在的消費者比以前更看重企業對社會的付出,期望企業能負起社會責任,消費者的取態直接關係到企業的利潤。

諾貝爾經濟學獎得主羅伯特.席勒就曾經講過:「我認為,共益企業將比其他類型的企業獲利更高。」高盛的一份報告亦指,以共益企業所崇尚的永續發展模式所經營的企業,會受市場以「實際行動回報」。

雖然eKutir直到最近期才成為共益企業,但憑著eKutir建立起的往績和藉著共益企業的認可,有望更能獲得印度的其他邦份,甚至鄰近國家的接受,打入更多的市場,創造更大的社會效益。

全文轉載自仁人學社,原文標題:印度貧農資訊科技創轉機

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