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不需跑到停靠站,香港、德州推出「騎到哪、停到哪」單車共享計畫

厭倦了每次使用YouBike都得特地跑到停靠站嗎?香港和德州在近日都推行的「自行車共享」將不需於特定停靠站牽車,只要透過APP,無論是停車或取車都能隨自己方便
 

整理/黃詩絜

在台灣,有共計11個城市設立公共自行車站供民眾使用,但使用者往往需前往特定車站牽車,並在離目的地最近的停靠站停放。然而,現在新興的「共享自行車」計畫卻更為方便,使用者不再需走到停靠站牽車,只要透過APP即可找到最近的自行車使用。(同場加映:共享經濟再進化:德國創新租車服務,把出租車當自家車開

近日,自行車共享的身影陸續在美國德州奧斯汀和香港現身。觀察全球部分城市的成功運作模式,由美國自行車共享公司Spin和香港新創公司Gobee推出的自行車共享計畫,廣邀市民使用腳踏車,只要在合法範圍內使用,停在公共停車格,以及在離開時記得鎖上就萬無一失。

自行車共享的營運模式在中國非常盛行,為因應眾多人口與需求,當地相關企業總能成功集龐大資本額。以中國其中一家自行車共享公司Ofo為例,成立大約2年,現在市值已超過20億美元。(同場加映:中國共享單車模式起飛?單車數量倍增,管理難題成企業隱憂

雖然這類商業模式在中國盛行,但在位於地球另一端的美國及加拿大卻不容易被接受,尤其是腳踏車能隨地借還的特點,對投資者來說更是天方夜譚的想法。

不只如此,公共自行車在美國的使用率也令人擔憂。Spin創辦人Derrick Ko在發現舊金山灣區、西雅圖和波士頓的公共自行車一天的平均使用率分別只有1.7次和2次時,他認為問題或許是出在自行車停靠站身上美國腹地廣大,所到之處不一定都設有自行車站,這時使用意願便會降低。

事實上今年初,中國一家自行車共乘公司曾嘗試在舊金山推出共乘計畫,然而主打「隨地借還」的口號,卻讓當地政府非常感冒。因此,當Spin決定在德州奧斯汀推出這項計畫,便決定與市府站在同一陣線,藉由說服政府廣設停車格而非停靠站的方式來節省成本,讓民眾能以便宜價格享受方便的短距離交通,又能解決市中心交通壅塞問題。

Spin預計至今年底推出10萬台自行車供民眾使用,至於它的商業模式是否會讓大眾買單,就讓我們拭目以待吧!

核稿編輯:金靖恩

參考資料

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用「剩食」取代碳黑:美研究以蕃茄皮、廢蛋殼製作輪胎,品質超越既有工業水準

來自美國俄亥俄州立大學的研究人員以剩食開發製造車用輪胎的橡膠。除了能降低製作輪胎對石油的依賴,改善剩食問題,也能開創永續性橡膠製品。

編譯:黃詩絜

美國俄亥俄州立大學近日發現「剩食」能取代生產輪胎時以部分石油所製的填料。根據測試,以這種新型填料製成的橡膠,表現超越工業水準,在未來或許能以這類橡膠開創更多商品。(同場加映:開發生質燃料車又與慈善團體合作!英國超市致力改善剩食問題

俄亥俄州立大學Katrina Cornish博士與團隊致力於尋找取代輪胎製成的關鍵原料——碳黑。經過多年努力,他們在蛋殼和番茄皮上找到取代碳黑的絕佳組合。

值得一提的是,這項新發現更一次解決3種問題:讓橡膠製品更具永續性、降低美國倚賴進口石油、減少垃圾填埋量。

Cornish博士花費多年培育美國國內橡膠資源,現在她擁有將蛋殼、番茄皮合成的轉化技術,可取代美國常進口的碳黑,這個超過一世紀製作輪胎的重要原料。

說起輪胎的製造,世界上30%的汽車輪胎由碳黑製成,這也是輪胎為黑色的原因。加入碳黑的橡膠更耐用,不過只要隨著石油價格漲跌,碳黑的價碼也隨之起伏。再者,碳黑取得逐漸不易,在輪胎工業蓬勃發展的情況,Cornish博士預見,未來不只需要更多天然橡膠,也需要更多輪胎製成用填料。

這就是為什麼她和團隊著手搜集蛋殼和蕃茄。美國第二大受歡迎的蔬菜——番茄,是能製作新填料的成分。美國人每年吃掉1千3百萬顆番茄,其中大部份為罐裝等加工製品。食品加工廠為了確保蕃茄能在長途運送下完好無缺,所使用的蕃茄外皮通常較厚實、纖維也較多,因此在進行食物加工時,這層消化不易的外皮就會被丟棄。

「我們不只搜集早餐剩下的蛋殼,我們要找到最大的蛋殼來源!」根據美國農業部(USDA)統計,美國每年消化1千億顆蛋,這其中有一半使用於食品加工廠,也因此工廠往往必須運送蛋殼至垃圾掩埋廠。

團隊在測試中發現蛋殼多孔的微細構造,能提供橡膠連結所需的表面積;另一方面,番茄皮在高溫能維持穩定性,而且在生產物質的狀態下表現良好。「我們發現,以不同份量的碳黑加上蛋殼和番茄皮,會有相輔相成的作用——讓橡膠更堅固的同時也能保持彈性。」

有趣的是,減少碳黑的橡膠,已經不是黑色的,而是根據蛋殼和番茄皮的多寡帶著紅棕色。現在Cornish和團隊也正測試不同組合,嘗試為其增添新色彩。

核稿編輯:金靖恩

參考資料

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