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用科技解決兒童問題 聯合國資助新創公司

聯合報/編譯彭淮棟(2016年11月16日)

聯合國兒童教科文組織(UNICEF)向矽谷取經,加強投資新興市場的新創科技公司,為今天兒童面臨的一些最迫切問題創造解決之道。

UNICEF主管創新領域的資深顧問費邊表示,UNICEF投資的第一批對象包括尼加拉瓜、孟加拉、南非、巴基斯坦、柬埔寨5個新創公司,每家將獲大約10萬美元(台幣320萬元)作為「種子資本」。他表示,UNICEF希望2017年另外投資20到40個新創公司,目前正在物色。

即將首先獲得UNICEF「創新基金」專案協助的5個新創業者有個共同的追求,是尋找資訊和獲得資訊。

(每位孩子都該有平等的受教權。來源:UNICEF)
 
孟加拉新公司mPower希望創造一款數位登記平台,來監控母親與孩子的健康照護。南非業者9Needs尋求以區塊鏈(blockchain)為初期兒童發展業者創造一種管理系統。
 
費邊說:「這類系統可以用在難民營等類似情況裡的兒童身上」,協助兒童走到哪裡,包括他們遭到迫遷的時候,他們受教育的紀錄和其他資訊都跟著他們。
 
費邊表示,UNIEFF出資而不在這些新創公司持股,而且這些新創公司研發的軟體都是開放軟體。
 
全文轉載自聯合報
 

打擊校園霸凌! 美16歲少女研發App 幫助邊緣學生不再獨自吃午餐

2016.11.22

2014年兒福聯盟調查校園霸凌事件,發現在台灣逾4分之1的兒少表示從幼稚園至今曾經有被欺負的經驗。在美國,學校的霸凌事件同樣層出不窮,一位青年創業家著手研發App,幫助被排擠的學童。

新聞整理/魏守芸

根據自由時報報導,美國加州的16歲少女納塔莉(Natalie Hampton),在國中時代曾有一整年時間,因為受到排擠而只能一個人在角落吃午餐。轉學後雖然認識了新朋友,她仍希望能夠幫助曾與自己同樣必須面對孤獨的少年少女,而開發「Sit With Us」手機軟體,讓被排擠的學生不用再獨自吃午餐。

回想國中曾被霸凌的經驗,創辦人納塔莉在Sit With Us官網表示,當時除了言語上的辱罵、嘲諷,其中最糟的感受就是孤獨的午餐時間,必須讓他人看到自己只能一個人吃飯的尷尬處境。

納塔莉在接受All Things Considered採訪時表示:「當你走進食堂看到每個人都坐在座位上,而你知道當你走過去某桌詢問可否同桌時一定會遭到拒絕,這時就會感到非常的寂寞。」

因此,她研發了一款具私密性且安全的「 Sit With Us(坐下來一起吃飯)」App,根據Kairos風向新聞報導,此款手機軟體已於今年9月9日正式上架,使用方法非常簡單:每個學生都可以化身為「大使」,公告一個「開放式午餐」的活動,接著這訊息就會傳到在尋找吃飯夥伴的人,只要收到大使的邀請,就可以得到指定的活動日及地點資訊,並且坐下來一起吃飯。

根據Parent Map的採訪,納塔莉提到:「回想自己的經驗,如果我親自去詢問加入飯局,通常都會被公然拒絕並且被羞辱。因此在 Sit With Us的設計裡,邀約都是透過這個App進行,不只可以保有私密性,使用者也會知道一旦有大使邀請自己同桌吃飯時,絕對不會再被當面拒絕。」

(透過App,每個學生都可以化身為「大使」,公告一個「開放式午餐」的活動邀請吃飯夥伴。)

此外,當納塔莉提到為什麼想使用App作為這項計畫的媒介時表示,她曾與無家可歸或是弱勢的孩子一同工作兩年,但後來發現,當這些孩子去上學後,就不能再幫助他們了,所以才決定利用App擴大規模,發想出這樣的設計。(推薦閱讀:陪伴了又如何──進原鄉做志工,部落孩童怎麼看?大人又怎麼想?

KBTX報導,一名女性使用者Cara West表示,這個App讓學生能夠學習主動邀請他人共餐、用不同方式認識新朋友,並且漸漸地不再懼怕聊天。

「當我擔任大使主動邀請他人時,這種感覺非常好,就好像你的小小力量就能夠讓這個人一整天甚至一整個月的生活變得更好!」Cara West開心地說著。

至今, Sit With Us 已收到非常多的好評,創辦人納塔莉也受多家媒體爭相採訪。目前,已有超過一萬人下載這個App,每天都有更多學校聯繫 Sit With Us 尋求幫助,並且如澳洲、紐西蘭、南韓、墨西哥等國都希望能引進這個「找飯咖」的手機軟體。(同場加映: 美國十大兒少行動家教會我們的事:「不管年紀多小,你都能為地球另一端人的生活帶來改變」

根據納塔莉的母親表示, Sit With Us因為美國主流媒體如NPR、The Washington Post的報導,已收到包括來自美國知名節目主持人Ryan Seacresthas,超過美金2,000元(約64000元台幣)的贊助。

面對霸凌,社群的力量有多大?根據The Huffington Post報導,美國的3所大學曾在2012年時實驗,當提供學校中的「風雲人物」使用社群媒體的工具呼籲身旁朋友抵抗霸凌後,學校中的霸凌事件減少了30%。

「我相信,雖然午餐時間看起來是件小事,但是透過這個App,一點點不斷累積,就會為整個學校帶來改變,讓每個人都能感到善意並且得到歸屬感。」納塔莉接受FOX31採訪時這麼說著。

核稿編輯:林冠吟、郭潔鈴

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