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微軟的偏鄉網路新計畫,讓高科技創業在各地萌芽

2016.06.02
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GRi草根影響力新視野/ 編譯:Zera

如其他科技業巨頭facebook跟Google,微軟Microsoft公司也開始研究用人造衛星、機器人、熱氣球、甚至用腳踏車送熱點(hot spot)到世界上還沒有網路的地方。

這個現在局勢有點脆弱的公司,雖然其發明的Windows作業軟體仍是現在個人電腦上使用最多的介面。微軟2013年才買下Nokia公司的手機部門,但沒能再創造Nokia昔日的榮耀,微軟沒多久即終止所有在Nokia的手機研發,上禮拜甚至把自己部份手機部門賣給了鴻海的富士康及芬蘭的HMD Global 集團。

不過微軟似乎也找到自己的下一步:他們要資助其他在地企業解決無網路的問題。

這星期二,微軟的新計畫Affordable Access Initiative,宣佈有十二個公司獲得資助的獎金。獲獎的十二個公司將分別獲得美金七萬到十五萬元的補助,包括一間在盧安達,專門製造以太陽能發電的自動販賣機及手機充電器的公司。還有一間使用偵測科技及對話機器人(chatbot)來幫助酪農業遠端檢測牛隻是否健康的阿根廷公司。

老實說,微軟做的跟Google為烏干達建光纖網路,及在斯里蘭卡與印尼用熱氣球運送無線網路的這些大規模計畫比實在不算什麼。它的野心,跟Facebook提供免費網路技術給超過三百個國家的電信業者比,也沒那麼大。

不過微軟說,Google 跟Facebook這些遠大計畫,都是由美國人來執行跟策畫,它們要付諸實行還需要很多年,而且不見得在世界其他國家行得通。因此,該公司的營業部執行副總裁沛基強森說:「我們採不同的方式,我們要與其他國家的當地公司合作。」獲得獎金的公司皆為營利事業,有一間是在緬因州東部的公司,將以獲得的獎金擴展當地無線網路地圖。另一間在印度的公司,也早與Facebook合作,要提供無線網路給印度偏遠地區。

今年一月,微軟承諾要捐獻美金一千萬元給非營利組織及大學用在雲端服務上,這些承諾有部分因為微軟的這項補助計畫而成真了。這項計畫的執行董事保羅加內表示今年還會再公布其它獲獎的大公司以及將參與的大計畫。他還說:「微軟以前是用腳趾頭碰水,現在至少已經是整隻腳都在水裡了。」

全文轉載自草根影響力新視野,原文標題:微軟的偏鄉網路大計畫

資料來源:
Microsoft Awards First Grants to Help Expand Global Internet Access

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要解決農業問題,先從認識產銷結構做起

文:郭家齊

近年來,有越來越多有志的年輕人渴望運用一己之力,投入解決台灣的農業問題,於是,一個個販售小農農產品的平台出現,幫助小農建立品牌、行銷販售成為許多人的目標志業。然而台灣農業的真實現況與困境,願意深入了解的卻不多。

要解決問題,需要先了解現況、並問「對的問題」。

因此,社企流iLab 於2016年1月舉辦了iDea Bank食農主題的工作坊,第一場活動邀請到擁有十多年盤商經驗,熟習農業生態的講者洪勝淵(勝哥)與有志投入農食社會創新的學員分享他的經驗與觀察。

對於台灣的農業現況,你了解多少?

「我對農食議題有興趣,希望能透過活動學習,啟發更多新的想法。」 這是許多來參加工作坊學員的心聲。

「你們想要瞭解農業什麼?對於農業又瞭解什麼?」勝哥在活動一開始便問了這個問題。

在投入農業社會創新領域之前,你是否了解農人們的日常生活和想法?你是否知道農產品從產地到餐桌的過程經過了哪些環節、發生了哪些事?要投入解決農業問題,可以先從基本的農業產銷鏈開始了解。

認識盤根錯節的農業產銷鏈

傳統的農業產銷結構多層且複雜,農作物從產地到餐桌大多經過多次轉手,且不同作物的經銷通路也不盡相同。在講師勝哥的帶領下,舉柳丁為例子,在白板上畫出了水果從農場到餐桌間的各個環節。

簡單來說,農業產銷鏈可分成上游的生產者、中間的通路商和下游的消費者,但若進一步拆解,介於生產者和消費者的「中間商」,樣態其實十分多元。例如農產品可能會透過產銷班、農會、或合作社等業者集貨,接著透過託運業者運送到消費的集散地如行口,或是進入拍賣市場再賣到不同的零售通路。

然而在層層轉手之下,也讓產地價格1斤5元的農產品,到消費者手上時已經變成1斤30元;同時,消費者也已看不清農產品的來時路。

這條行之有年且穩固的產銷鏈,一直主宰著農民的生活。不過對於許多人來說,「中間商」的意義經常是負面的,認為中間商剝削農民,是造成農民生活困頓的元兇。但問題真的出在中間商嗎?

產銷鏈透明、友善的必要

農產品容易腐敗,需要快速地將產品送到消費者手上才能維持品質,因此,這趟從農場到餐桌的過程,中間商所提供的運輸、銷售功能是必要的。

對農民來說,在生產之餘還要自己負責配銷,便無法專心顧好生產、維持產品品質 ; 對於消費者而言,也無誘因為了買幾個水果而特別跑到產地,使得像中間商這種扮演橋樑、連結買賣雙方的角色便不可或缺。

因此問題不在中間商本身的價值,而是在既有的產銷結構中,存在資訊不對稱的問題。

舉例來說,少數不良的中間商利用農產品容易腐敗的特性,讓農人為了將農產品在時間內銷售出去而賤價求售,並藉由資訊落差進行囤貨操作,低價買進、高價賣出農產品,從中獲取大量利潤。

然而中間商不等於邪惡,而農業產銷的關鍵問題也不在「去中間商」,而是在於如何讓這條產銷鏈更加透明、公平化,並簡化產銷程序,這才是思考解決農業問題的核心。

「要解決社會問題,就要先了解問題的本質。」在清楚整個農產運銷結構後,才有能力思考其中環節的關鍵問題和痛點,提出相對應的解方。

核稿編輯:楊昌儒、金靖恩

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