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基本概念

社會企業的定義

近年來,社會企業(Social Enterprise)與社會創業 (Social Entrepreneurship)在全球蔚為風潮,形成了一場新的公民自覺與自發的運動,不但模糊了社會與企業的界限、轉化了非營利組織的思維,甚至改變了政府的公共政策。

社會企業在國際間(尤其是英、美、南亞等國家)已被證明為一個可擴張與永續經營的商業模式,更提升了社會公益組織的財務自主性。當今主流意見領袖紛紛提出反思, 諸如比爾蓋茲(Bill Gates)的創造性資本主義(Creative Capitalism)、麥可波特(Michael E. Porter)的創造共享價值(Creating Shared Value)等,都說明了社會與企業不再是兩條陌生的平行線,世界正在改變當中!

什麼是「社會企業」?廣義而言,「社會企業」指的是一個用商業模式來解決某一個社會或環境問題的組織,例如提供具社會責任或促進環境保護的產品/服務、為弱勢社群創造就業機會、採購弱勢或邊緣族群提供的產品/服務等。其組織可以以營利公司或非營利組織之型態存在,並且有營收與盈餘。其盈餘主要用來投資社會企業本身、繼續解決該社會或環境問題,而非為出資人或所有者謀取最大的利益。

不過每個國家、組織、或個人對「社會企業」此概念的定義與解讀,都不完全相同,也因為與其他產業比起來,「社會企業」仍是個新興領域,更具體的定義應是由在此領域中的實務工作者們所共同且持續塑造、補充與調整的。因此,社企流也為大家整理了一些國內外組織對此概念的定義如下,讓大家做為參考。

Grameen 創意實驗室

孟加拉格拉明銀行(Grameen Bank,常被稱為窮人銀行)創辦人、諾貝爾和平獎得主—穆罕默德‧尤努斯(Muhammad Yunus)在2011年成立了Grameen創意實驗室,將他的影響力深汲到社會企業育成面。Grameen創意實驗室認為社會企業結合了傳統企業的競爭與社會公益的創造,運用商業手段使得組織能夠自給自足、永續發展,以達到組織欲極大化其社會與環境影響力之目的。

(改編自:Prof. Yunus, Grameen, and Social Business-Grameen Creative Lab

Grameen 創意實驗室認為一個社會企業也應該遵守以下七大原則:

  1. 社會企業的目標,會是能夠解決貧窮,或是其他會威脅人類與社會的問題(如教育、健康、科技、環境等);而不是為了極大化其企業利潤的目標
  2. 社會企業在財務與經濟上能夠永續經營
  3. 社會企業的投資者(團體)只會得到其投資的資本,而不會有超過其投資社會企業的股份分紅
  4. 當投資的資本有回報時,公司所得到的額外利潤會用來企業的業務擴張,或是企業營運的改善
  5. 社會企業是有環境保護的意識
  6. 社會企業的員工是能夠得到與市場相同標準的工資,而且也有能在較好的工作環境生活
  7. 社會企業是要懷抱著開心的心情與正面的態度!

活水社企開發 

參考國內外經驗,活水社企開發所定義的社會企業,是以解決社會或環境問題為使命,以市場策略為方法的企業組織。其盈餘主要用來投資社會企業本身、解決社會或環境問題,而非為出資人或所有者謀取最大的利益。社會企業面對的社會或環境問題相當廣泛,包括了:經濟發展(扶貧)、環境、醫療、人權(弱勢族群)、教育學習、社區參與、家庭價值等七大領域。

社企流希望透過此網站,推廣目前公司組織與非營利組織「運用商業模式解決社會問題」的概念,最終倡導社會企業朝尤努斯所定義的方向發展-亦即以公司型態存在、同時具獲利能力與永續經營能力。 


社會企業的歷史

社會企業的源起可追溯至1970年代中期、微型信貸(microfinance)模式的創立。當時孟加拉是個貧窮至極、每天皆有許多人因饑餓而死亡的國家。剛從美國放棄大學教授一職、回到祖國工作的穆罕默德‧尤努斯(Muhammad Yunus),在拜訪某一個飽受飢荒所苦的鄉村時,發現有42名婦女因為沒有錢償還高利貸借款,生活即將斷炊。

這42名婦女無法償還的總金額,並不是一筆天文數目,而是美金27元。他立刻從口袋中掏出自己的錢,贈與給這些婦女,讓她們不但還清借款,而且還可以製作一些小東西販賣、創造微型企業。尤努斯發現,小額貸款對貧窮的人幫助很大,不僅提高他們的生存與創業能力,也能降低他們向高利貸借款的負擔。

他在1976年於孟加拉成立了提供窮人小額貸款的格拉明銀行(Grameen Bank),至今已提供超過美金五十億元的貸款給孟加拉當地人們,微型信貸的創新模式自此在全世界造成極大的影響力,成為社會企 業此概念的先驅,尤努斯更於2006年得到諾貝爾和平獎的的肯定。

社會企業發展至今,關注範圍已經從原本的微型信貸,擴展到更多的社會議題,例如教育機會、兒童健康、住家、水資源、氣候變遷等。現在,全世界各地有很多社會創業家,以創新的商業模式在改善社會。

很多的社會企業,其實都是從一個很簡單的想法開始。社會創業家和一般人不同的地方,在於他們總是先相信自己想要看到的未來,然後設法找出運用市場機制的創新方法去實踐他們的理想。社企流整理了各領域成功的社會企業案例,帶大家看看社會企業這個好點子,如何被具體落實在世界各個角落!


社會企業的生態系統

當一個產業或領域擁有足夠數量的創業家後,其他各種資源也會陸續出現、提供「後勤補給」給在第一線解決社會問題的創業家們。大致上可分為資金創投、顧問諮詢、產業交流、社群媒體、教育推廣、商業競賽等類型。一個擁有各項資源的的生態系統,可加速社會企業的形成與擴展,讓社會創業家事半功倍!


社會企業相關影音

由社企流製作的Infographic影片,用簡易的概念讓更多人了解什麼是社會企業

 

 

 

由Skoll Foundation製作的影片Social Entrepreneurs: Pioneering Social Change,回顧了過去三十年來社會企業的緣起與發展,也帶你認識更多世界各地的社會企業家,值得一看!